Scoperta da FAST una pulsar millisecondo binaria ad eclissi


Un’immagine di M92 con la pulsar M92A incorporata nel denso nucleo.

Utilizzando i dati ottenuti dal radiotelescopio sferico con apertura di cinquecento metri (FAST), un gruppo di ricerca guidato dal Prof. Pan Zhichen e dal Prof. Li Di degli Osservatori Astronomici Nazionali dell’Accademia Cinese delle Scienze (NAOC) ha scoperto una pulsar binaria a millisecondi eclissante nell’ammasso globulare Messier 92 (M92).


Denominata PSR J1717+4307A o M92A, è la prima pulsar conosciuta in M92, con un periodo di 3,16 ms e una misura di dispersione (DM) di 35,45 pc cm-3. Le osservazioni successive hanno mostrato che questo sistema binario si trova in un’orbita circolare con un periodo orbitale di 0,2 giorni e un raggio di 120 mila chilometri. Il compagno è una stella di 0,18 masse solari, che si sta evolvendo per diventare una subgigante.

A causa della compattezza dell’orbita, i materiali della compagna vengono inghiottiti dalla pulsar. Un sistema binario di questo tipo è soprannominato un ragno “redback”. Come questo tipo di ragno, in cui le femmine tendono a mangiare i loro compagni, la pulsar tende ad accumulare la massa dal suo compagno.

Dalla scoperta della prima pulsar nel 1967, migliaia di pulsar sono state trovate nella nostra Galassia. Mentre alcune si trovano nel piano galattico, abbiamo anche osservato una popolazione di pulsar in ammassi globulari che orbitano intorno alla Via Lattea.

Queste pulsar sono uno strumento utile per sondare un ambiente molto diverso: i densi nuclei stellari costituiti da stelle vecchie di 10 miliardi di anni. Ad oggi, sono state scoperte 157 pulsar in 30 ammassi globulari.

M92A è stata rilevata per la prima volta il 9 ottobre 2017, durante la messa in servizio di FAST. Con più del doppio dell’area di raccolta di quella del telescopio di Arecibo a Porto Rico, sono attese altre scoperte da FAST che miglioreranno la nostra comprensione della popolazione di pulsar nella Via Lattea e della relativa astrofisica, come la massiccia evoluzione stellare e le equazioni degli stati di materia condensata.

Questo lavoro è stato pubblicato su Astrophysical Journal Letters.

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