I paleontologi rivelano “il luogo più pericoloso nella storia del pianeta Terra”.


Paradiso dei predatori – Il gigantesco dinosauro predatore Carcharodontosauro guarda un gruppo di Elosuchus – cacciatori di coccodrilli – vicino a una carcassa.

100 milioni di anni fa, feroci predatori, tra cui rettili volanti e cacciatori di coccodrilli, fecero del Sahara il luogo più pericoloso della Terra.


Questo secondo un team internazionale di scienziati, che ha pubblicato la più grande recensione in quasi 100 anni di vertebrati fossili provenienti da una zona di formazioni rocciose del Cretaceo nel sud-est del Marocco, conosciuta come il Gruppo Kem Kem.

La rivista, pubblicata sulla rivista ZooKeys, “offre una finestra sull’era dei dinosauri in Africa” secondo l’autore principale, il dottor Nizar Ibrahim, professore assistente di biologia all’Università di Detroit Mercy e ricercatore ospite dell’Università di Portsmouth.

Esempio di località Kem Kem. Un affioramento basale ad Aferdou N’Chaft B Iferda N’Ahouar C Gara Sbaa D Altri affioramenti a Gara Sbaa E Affioramenti a sud di Jbel Zireg F Affioramento a Moher (a sud di Tafraoute) vicino al confine tra Marocco e Algeria.

Circa 100 milioni di anni fa, la zona ospitava un vasto sistema fluviale, pieno di molte specie diverse di animali acquatici e terrestri. I fossili del gruppo Kem Kem comprendono tre dei più grandi dinosauri predatori mai conosciuti, tra cui il Carcharodontosauro dai denti a sciabola (oltre 8 metri di lunghezza con mascelle enormi e denti lunghi e seghettati lunghi fino a 20 centimetri) e il Deltadromeus (circa 8 metri di lunghezza, un membro della famiglia dei rapaci con arti posteriori lunghi e insolitamente sottili per le sue dimensioni), oltre a diversi rettili volanti predatori (pterosauri) e cacciatori di coccodrilli. Il dottor Ibrahim ha detto:

“Questo era probabilmente il luogo più pericoloso nella storia del pianeta Terra, un luogo dove un viaggiatore del tempo umano non sarebbe durato molto a lungo”.

Molti dei predatori si affidavano a un’abbondante scorta di pesce, secondo il coautore, il professor David Martill dell’Università di Portsmouth. Egli ha detto:

“Questo posto era pieno di pesci assolutamente enormi, inclusi celacanti giganti e pesci polmonati. Il celacanto, per esempio, è probabilmente quattro o addirittura cinque volte più grande del celacanto di oggi. Ci viveva un enorme squalo sega d’acqua dolce chiamato Onchopristis con il più temibile dei denti rostrali, sono come pugnali spinati, ma meravigliosamente lucenti”.

Ricercatori delle Università di Detroit, Chicago, Montana, Portsmouth (Regno Unito), Leicester (Regno Unito, David Unwin), Casablanca (Marocco) e McGill (Canada), così come il Museo di Storia Naturale di Parigi, hanno prodotto il primo resoconto dettagliato e completamente illustrato della scarpata ricca di fossili, precedentemente nota come “letti di Kem Kem“.

Impostazione geografica della regione di Kem Kem Kem e degli affioramenti. Vista della posizione del Marocco in Africa e della posizione dei letti di Kem Kem (in rosso). B Mappa che mostra la posizione geografica del Kem Kem Kem in Nord Africa rispetto ai siti più o meno coevi dell’Africa settentrionale. C Affioramenti cretacei lungo il Kem Kem Kem e Guir Hamadas. Numeri: 1 Kem Kem, Marocco. 2 Gara Samani, Algeria. 3 Timimoun, Algeria. 4 Monts des Ksours, Algeria. 5 Valle di Djoua, Algeria. 6 Al Hamra Hamada, Libia. 7 Ad Abangharit, Niger. 8 Bahariya, Egitto, 9 Tataouine, Tunisia.

Impostazione geografica della regione di Kem Kem. Mappa paleogeografica del mondo cenomaniaca (94 Mya) che mostra le principali località. Abbreviazioni: 1)Regione di Kem Kem in Africa 2)Oceano Tetide 3)apertura dell’Oceano Atlantico 4) Sud America.

I ricercatori definiscono ora questo pacchetto sedimentario come il Gruppo Kem Kem Kem, che consiste di due formazioni distinte, la Formazione Gara Sbaa e la Formazione Douira.

Per assemblare gli enormi set di dati e le immagini fossili, originariamente inclusi nella sua tesi di dottorato, il dottor Ibrahim ha visitato le collezioni di Kem Kem Kem in diversi continenti.

Fare luce sull’antico passato dell’Africa è importante, dice il professor Martill, “Questo è il lavoro più completo sui vertebrati fossili del Sahara in quasi un secolo, da quando il famoso paleontologo tedesco Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach pubblicò la sua ultima grande opera nel 1936”.

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