L’imaging multispettrale scopre del testo nascosto nei frammenti di rotoli del Mar Morto


Reed Collection Ryl4Q22 come appare utilizzando l’imaging multispettrale.

Quattro frammenti di rotoli del Mar Morto della collezione Reed Collection della John Rylands Library dell’Università di Manchester, che in precedenza si pensava fossero vuoti, contengono in realtà del testo.


Negli anni ’50, una collezione di frammenti di rotoli del Mar Morto fu donata dal governo giordano al ricercatore dell’Università di Leeds Ronald Reed. Si presumeva che i pezzi fossero ideali per i test scientifici, in quanto vuoti e relativamente inutili.

I frammenti sono stati studiati e pubblicati dal dottor Reed e dal suo studente John Poole, e poi conservati al sicuro.

Nel 1997, la collezione Reed Collection è stata donata all’Università di Manchester per iniziativa di George Brooke, professore di critica biblica ed esegesi di Rylands.

Nel nuovo studio, la professoressa Joan Taylor del King’s College di Londra e i suoi colleghi del Network for the Study of Dispersed Qumran Cave Artefacts and Archival Sources (DQCAAS) hanno deciso di fotografare tutti i frammenti esistenti di oltre 1 cm che appaiono vuoti a occhio nudo, utilizzando immagini multispettrali.

I ricercatori hanno fotografato un totale di 51 frammenti e ne hanno identificati sei per ulteriori approfondimenti. Di questi, è stato stabilito che quattro hanno un testo leggibile in ebraico/aramaico scritto con inchiostro a base di carbonio.

Reed Collection Ryl4Q22 come appare in ingrandimento.

Il frammento più consistente, Ryl4Q22, ha i resti di quattro righe di testo con 15-16 lettere, la maggior parte delle quali sono solo parzialmente conservate, ma la parola Shabbat (Sabbath) può essere chiaramente letta. Questo testo può essere collegato al libro biblico di Ezechiele (46:1-3).

Un pezzo con testo è il bordo di una sezione di pergamena, con filo cucito, e le prime lettere di due righe di testo possono essere viste a sinistra di questa rilegatura.

“Guardando uno dei frammenti con la lente d’ingrandimento, mi è sembrato di vedere una piccola lettera sbiadita – una lamata, la lettera ebraica ‘L'”, ha detto il professor Taylor.

“Francamente, dato che tutti questi frammenti dovevano essere vuoti e che erano stati tagliati anche per gli studi sulla pelle, ho anche pensato di immaginarmi le cose. Ma poi mi è sembrato che forse anche altri frammenti potessero avere lettere molto sbiadite”.

“Con le nuove tecniche di rivelazione dei testi antichi ora disponibili, ho sentito che dovevamo sapere se queste lettere potevano essere esposte”.

“Ce ne sono solo pochi su ogni frammento, ma sono come pezzi mancanti di un puzzle che si trova sotto un divano”.

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