Gli archeologi trovano chicchi di riso coltivati 1.750 anni fa in Uzbekistan


Resti botanici del sito di Khalchayan, in Uzbekistan: (1-2) Oryza sativa; (3) Hordeum vulgare; (4) Triticum aestvum; (5) Pisum sativum; (6) Lens culinaris; (7-8) Linum usitatissimum; (9) Lithospermum arvense; (10-12) Setaria italica; (13-15) Chenopodium sp.; (16-18) Polygonum sp.; (19-20) Galium aparine; (21-22) Alhagi sparsifolia.

Un team di archeologi provenienti dalla Cina, dall’Uzbekistan e dalla Germania ha trovato prove che il riso giapponese era un alimento importante in Asia centrale già nel 250 dopo cristo.


“Il riso è stato a lungo il cibo più importante dell’Asia orientale e meridionale. È anche una coltura storicamente importante in Asia centrale, anche se si sa molto poco delle sue origini nella regione”, ha detto il dottor Guanhan Chen dell’Istituto di paleontologia e paleoantropologia dei vertebrati dell’Accademia cinese delle scienze e colleghi.

“Il riso è diviso in due grandi varietà coltivate: japonica (Oryza sativa ssp. japonica) e indica (Oryza sativa spp. indica)”.

“Le prove attuali dimostrano che il progenitore del riso asiatico è l’Oryza rufipogon, e che ha sviluppato per la prima volta tratti di addomesticamento nella regione del basso Yangtze in Cina e si è diffuso nelle aree circostanti 8.000 anni fa. In seguito, il japonica addomesticato si è gradualmente diffuso nella Cina settentrionale, nordoccidentale e sudoccidentale”.

“Nonostante l’importanza culturale del riso nell’Asia centrale oggi, in particolare come pilof, il piatto nazionale dell’Uzbekistan, non ci sono attualmente prove che dimostrino che il riso sia entrato in Asia centrale o in Asia occidentale dall’Asia orientale migliaia di anni fa”.

Gli archeologi hanno scoperto e analizzato due chicchi di riso addomesticato ben conservati nel sito archeologico di Khalchayan, nella regione di Surkhan Darya, nel sud-est dell’Uzbekistan.

I semi di riso hanno circa 1.750 anni (periodo Kushan), il che li rende il riso più antico e datato trovato finora in Asia centrale.

“Morfologicamente assomigliano più a un tipo japonica, e sembrano essere stati dispersi dalla Cina sudoccidentale al bacino del fiume Indo e poi alla regione di Amu Darya attraverso una via Himalayana meridionale”, hanno detto i ricercatori.

La diffusione del riso in Asia orientale, Asia meridionale e Asia centrale.

Oltre al riso, hanno scoperto chicchi di grano carbonizzato, orzo, piselli, lino, lenticchie, uva e altre colture.

“Queste colture formavano un sistema agricolo diversificato in Asia centrale. Anche la cucina corrispondente può essersi adattata immediatamente”, hanno osservato.

“L’attuale sistema alimentare dell’Asia centrale, basato su naan, pilaf e prodotti a base di carne e latticini, ha iniziato a formarsi circa due millenni fa”, hanno concluso gli scienziati.

“I processi di globalizzazione agricola e lo scambio di colture tra le prime culture agricole hanno fornito una base importante per lo sviluppo e la prosperità dei primi popoli dell’Asia centrale”.

L’articolo del team è stato pubblicato sulla rivista The journal Science China: Earth Science.

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