Le donne che hanno ereditato dai Neanderthal una variante genetica del recettore del progesterone hanno una maggiore fertilità


Un ormone chiamato progesterone è importante per preparare il rivestimento uterino per l’impianto di ovuli e per mantenere le prime fasi della gravidanza. Quasi una donna su tre con discendenza europea ha ereditato da Neanderthal una variante genetica del recettore del progesterone chiamato V660L. Secondo un nuovo studio, i suoi portatori hanno una maggiore fertilità, più fratelli, meno aborti spontanei e meno emorragie durante la prima gravidanza.


Il progesterone è un ormone sessuale steroideo prodotto dalle ovaie, dalla placenta e dalle ghiandole surrenali che è coinvolto nella gravidanza, nel ciclo mestruale, nella libido e nell’embriogenesi nei mammiferi placentali.

Il recettore del progesterone è codificato dal gene PGR sul cromosoma 11, ed è più altamente espresso nell’endometrio.

“Il recettore del progesterone è un esempio di come varianti genetiche favorevoli che sono state introdotte nell’uomo moderno mescolandosi con i Neanderthal possono avere effetti nelle persone che vivono oggi”, ha detto l’autore del primo studio il Dr. Hugo Zeberg, un ricercatore del Dipartimento di Neuroscienze del Karolinska Institutet e del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology.

Nello studio, il Dr. Zeberg e colleghi hanno analizzato i dati della coorte della Biobanca britannica che coinvolge 452.264 britannici di origine europea.

Hanno scoperto che quasi una donna su tre ha ereditato la variante V660L da Neanderthal.

Circa il 29% di loro porta una copia del recettore Neanderthal e il 3% ne ha due copie.

Frequenza allelica di V660L in 26 popolazioni: le popolazioni afroamericane (ASW: African Ancestry in Southwest US, ACB: African Caribbeans in Barbados) hanno una frequenza inferiore di V660L, simile a quella delle popolazioni africane, mentre i nordamericani con origini europee (ad esempio, CEU: Utah Residents with Northern and Western European Ancestry) hanno una frequenza simile a quella delle popolazioni europee.

“La proporzione di donne che hanno ereditato questo gene è circa 10 volte superiore a quella della maggior parte delle varianti del gene di Neanderthal”, ha detto il Dr. Zeberg.

“Questi risultati suggeriscono che la variante di Neanderthal del recettore ha un effetto favorevole sulla fertilità”.

“Il nostro studio dimostra che le donne che portano la variante di Neanderthal del recettore tendono ad avere meno sanguinamenti durante la gravidanza precoce, meno aborti spontanei e partorire più bambini”, hanno detto i ricercatori.

“Le analisi molecolari hanno rivelato che queste donne producono più recettori del progesterone nelle loro cellule, che può portare ad una maggiore sensibilità al progesterone e protezione contro gli aborti spontanei e le emorragie”.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Molecular Biology and Evolution.

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