“Di nuovo in gioco”: La nave SpaceX “schizza” nello spazio con 2 astronauti a bordo


Un’astronave a razzo costruita dalla società SpaceX di Elon Musk si è allontanata dalla Terra con due americani sabato, inaugurando una nuova era nei viaggi spaziali commerciali e rimettendo gli Stati Uniti nel business del lancio di astronauti in orbita da casa per la prima volta dopo quasi un decennio.

Doug Hurley e Bob Behnken della NASA hanno cavalcato verso il cielo a bordo di una capsula Dragon, bianca e nera, a forma di proiettile, in cima a un razzo Falcon 9, decollando alle 15.22 dalla stessa rampa di lancio usata per inviare gli equipaggi di Apollo sulla Luna mezzo secolo fa. Pochi minuti dopo, sono arrivati sani e salvi in orbita.

“Accendiamo questa candela”, ha detto Hurley poco prima dell’accensione, prendendo in prestito le parole storiche usate da Alan Shepard sul primo volo spaziale umano d’America, nel 1961.

I due uomini arriveranno domenica alla Stazione Spaziale Internazionale, a 400 chilometri sopra la Terra, per un soggiorno di quattro mesi, dopo di che torneranno a casa con una discesa in mare in stile Right Stuff, cosa che il mondo non vedeva dagli anni Settanta.

La missione si è svolta tra la tragedia dell’epidemia di coronavirus, che ha ucciso più di 100.000 americani, e i disordini razziali negli Stati Uniti per il caso di George Floyd, l’uomo di colore ammanettato che è morto per mano della polizia di Minneapolis.

I funzionari della NASA e altri hanno espresso la speranza che il volo avrebbe risollevato gli animi americani e mostrato al mondo cosa possono fare gli Stati Uniti.

l’amministratore delegato di SpaceX e Tesla Elon Musk ascolta durante un evento al Vehicle Assembly Building sabato 23 maggio 2020, dopo un volo SpaceX al Kennedy Space Center della NASA a Cape Canaveral, in Florida.

“Siamo di nuovo in gioco. E’ molto soddisfacente”, ha detto Doug Marshburn, di Deltona, Florida, che ha gridato: “USA! USA! USA!” mentre guardava il razzo salire verso il cielo.

SpaceX diventa la prima azienda privata a lanciare persone in orbita, un’impresa realizzata in precedenza solo da tre governi: Stati Uniti, Russia e Cina.

“Questo è qualcosa che dovrebbe davvero portare la gente proprio nel cuore di chiunque abbia uno spirito di esplorazione”, ha detto Musk, il visionario anche dietro la compagnia di auto elettriche Tesla, dopo il decollo, colpendosi il petto con il pugno.

Il volo ha anche messo fine a nove anni di astinenza per i lanci della NASA. Da quando ha ritirato lo space shuttle nel 2011, la NASA si è affidata alle astronavi russe lanciate dal Kazakistan per portare gli astronauti americani da e verso la stazione spaziale.

Negli ultimi anni, la NASA ha esternalizzato il lavoro di progettazione e costruzione della sua prossima generazione di astronavi a SpaceX e Boeing, assegnando loro 7 miliardi di dollari in contratti in una partnership pubblico-privata volta a ridurre i costi e a stimolare l’innovazione. L’astronave della Boeing, la capsula Starliner, non dovrebbe far volare gli astronauti fino all’inizio del 2021.

La NASA prevede di affidarsi in parte a partner commerciali per perseguire i suoi prossimi obiettivi: rispedire gli astronauti sulla Luna entro pochi anni e su Marte nel 2030.

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