Gli archeologi scoprono il più grande e il più antico monumento maya conosciuto


Immagini lidar ad alta risoluzione di Aguada Fénix (pannello principale) e La Carmelita (inserto). Barra di scala – 500 m (entrambe le immagini sono sulla stessa scala).

Un’équipe internazionale di archeologi ha scoperto una struttura artificiale – lunga 1.400 m, alta 10-15 m, con 9 strade che si irradiano da essa, e che ha un’età di circa 3.000 anni – nel sito archeologico di Aguada Fénix a Tabasco, in Messico, vicino al confine nord-occidentale del Guatemala. Si tratta della più antica costruzione monumentale mai trovata nell’area maya e la più grande di tutta la storia preispanica della regione.


“Utilizzando lidar a bassa risoluzione raccolti dal governo messicano, abbiamo notato questa enorme piattaforma”, ha detto il professor Takeshi Inomata, ricercatore della Scuola di Antropologia dell’Università dell’Arizona.

“Poi abbiamo fatto un lidar ad alta risoluzione e abbiamo confermato la presenza di un grande edificio”.

“Questa zona è sviluppata – non è la giungla; la gente ci vive – ma questo sito non era conosciuto perché è così piatto ed enorme. Sembra solo un paesaggio naturale. Ma con il lidar, si presenta come una forma molto ben pianificata”.

Gli archeologi hanno poi scavato il sito e hanno datato al radiocarbonio 69 campioni di carbone di legna per determinare che il monumento è stato costruito tra il 1000 e l’800 a.C.

Fino ad oggi, il sito Maya di Ceibal, costruito nel 950 a.C., era il più antico centro cerimoniale confermato.

Questo edificio monumentale più antico di Aguada Fénix si è rivelato essere il più grande conosciuto in tutta la storia maya, superando di gran lunga le piramidi e i palazzi delle epoche successive.

“La scoperta segna un momento di grandi cambiamenti in Mesoamerica e ha diverse implicazioni”, ha detto il professor Inomata.

In primo luogo, gli archeologi pensavano tradizionalmente che la civiltà Maya si fosse sviluppata gradualmente.

Fino ad oggi, si pensava che i piccoli villaggi maya cominciassero ad apparire tra il 1000 e il 350 a.C., il cosiddetto periodo del Medio Preclassico, insieme all’uso della ceramica e ad alcune coltivazioni di mais.

In secondo luogo, il sito appare simile al più antico centro della civiltà olmeca di San Lorenzo a ovest nello stato messicano di Veracruz, ma la mancanza di sculture in pietra relative a governanti ed élite, come teste e troni colossali, suggerisce una minore disuguaglianza sociale rispetto a San Lorenzo e sottolinea l’importanza del lavoro comune nei primi tempi dei Maya.

Una vista aerea dell’Aguada Fenix Main Plateau e delle rampe che collegano alle strade principali viste da nord-ovest.

“Si è sempre discusso se la civiltà olmeca abbia portato allo sviluppo della civiltà Maya o se i Maya si siano sviluppati in modo indipendente”, ha detto il professor Inomata.

“Quindi, il nostro studio si concentra su un’area chiave tra le due”.

Il periodo in cui è stato costruito il monumento di Aguada Fénix ha segnato un vuoto di potere – dopo il declino di San Lorenzo e prima dell’ascesa di un altro centro olmeco, La Venta.

“Durante questo periodo c’è stato uno scambio di nuove idee, come la costruzione e gli stili architettonici, tra le varie regioni del sud del Mesoamerica”, ha detto il professor Inomata.

“L’ampio altopiano e le grandi sopraelevate suggeriscono che il monumento fu costruito per essere utilizzato da molte persone”.

“Durante i periodi successivi, c’erano potenti governanti e sistemi amministrativi in cui al popolo veniva ordinato di fare il lavoro. Ma questo sito è molto più antico, e non vediamo l’evidenza della presenza di potenti élite. Pensiamo che sia più il risultato di un lavoro comune”.

“Il fatto che gli edifici monumentali siano esistiti prima del previsto e che la società maya abbia avuto meno disuguaglianze sociali fa sì che gli archeologi ripensino il processo di costruzione”.

“Non è solo l’organizzazione sociale gerarchica con l’élite che rende possibili monumenti come questo”, ha detto il professor Inomata.

“Questo tipo di comprensione ci dà importanti implicazioni sulle capacità umane e sul potenziale dei gruppi umani”. Non è detto che ci sia bisogno di un governo ben organizzato per realizzare questo tipo di grandi progetti”. Le persone possono lavorare insieme per ottenere risultati sorprendenti”.

La scoperta è descritta in un articolo della rivista Nature.

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