Spettacolari dipinti murali maya scoperti in Guatemala


Veduta dei dipinti murali sulla parete occidentale di una casa a Chajul, Guatemala. Il pannello presenta un possibile nano con un lungo bastone (individuo 1) che cammina dietro le spalle di due musicisti in costume spagnolo (individui 2 e 3), avvicinato da un uomo in abiti indiano-spagnoli (individuo 4). Il primo musicista (individuo 2) viene mostrato mentre suona uno strumento a fiato corto, probabilmente un flauto (xhuli aj) o una chirimía – strumenti ancora popolari nella musica tradizionale dell’Ixil Maya. La chirimía è una forma di strumento a fiato a doppia canna (simile a un oboe), introdotta dagli spagnoli. Il secondo musicista suona un grande tamburo, battendolo con bastoni a testa arrotondata. Lo stesso insieme di strumenti (grande tamburo e flauto/chirimia) viene oggi utilizzato per accompagnare diverse feste e cerimonie rituali. Gli individui 1-3 indossano il tipico costume europeo, che comprende un mantello corto indossato sopra una spalla; un caftano con maniche a sbuffo e gorgiera; una cintura larga con l’estremità sciolta penzolante sul davanti, pantaloni lunghi e sottili (o forse pantaloni corti e calze); e scarpe col tacco con dita lunghe e appuntite. Gli individui indossano cappelli a tesa larga ornati da una piuma o da una spazzola fatta di peli di animali. L’unico frammento di iscrizione leggibile, situato sopra la testa del batterista, recita “…CADORES”, che probabilmente si riferisce alla parola “tocadores”, o “musicisti”. Una figura, possibilmente una ballerina (individuo 4), viene mostrata a grandi passi verso i musicisti, che tiene in mano un oggetto verde che assomiglia a una bottiglia. Il suo costume comprende elementi sia europei che indiani.

Una serie ineguagliabile di dipinti murali maya, molto probabilmente del XVII-XVIII secolo d.C., scoperti in una casa locale nella città guatemalteca di San Gaspar Chajul (detta anche Chajul), mescola elementi precolombiani con elementi europei importati, rendendoli un esempio unico di arte coloniale dell’America Latina.


L’America centrale ospita popolazioni Maya che parlano diverse lingue affini. Nonostante la conquista spagnola del XVI secolo d.C., queste popolazioni hanno perseverato, mantenendo molte tradizioni e il loro senso di identità culturale.

Oggi, la popolazione Maya totale è stimata in 8 milioni di persone, la maggior parte delle quali (circa 6,2 milioni) vive in Guatemala.

Uno dei gruppi maya del Guatemala centro-meridionale sono gli Ixil. Oggi, le tre città Ixil più grandi sono Chajul, Santa Maria Nebaj e San Juan Cotzal.

Nel 2003, la ristrutturazione di una delle case locali di Chajul ha rivelato una serie di dipinti murali maya. I murales sono stati poi studiati dal ricercatore dell’Università Jagellonica Jarosław Źrałka e dai suoi colleghi di Polonia, Germania, Spagna e Guatemala.

Veduta dei dipinti sulla parete nord di una casa a Chajul, Guatemala. Il pannello presenta 10 figure umane (individui 5-14). Gli individui 5-8 e 10 sono rappresentati in modo molto simile, indossando costumi misti europei e indiani. Alcune delle figure (individui 6-8, 10) sono rappresentate una di fronte all’altra. Indossano mantelli simili a quelli descritti sopra e decorati con quello che può essere un uccello, pantaloni, scarpe col tacco e copricapi triangolari ornati con mazzi di piume e altri ornamenti. Nelle loro mani sollevate, ogni figura regge un enigmatico oggetto rosso, che mostra un elemento allungato e curvo che sporge da esso. Può trattarsi di jícara, un tradizionale vaso intagliato tipicamente in calabash. Elementi simili a sciarpe pendono dalla zona dei polsi di quasi tutte le figure. Un abito simile è usato dagli indigeni che oggi praticano la danza. Un uomo chino (individuo 9, forse un nano) con un lungo bastone è visibile tra gli individui 8 e 10, ed è raffigurato in costume europeo molto simile a quello indossato dai musicisti. Nella mano sinistra porta un oggetto ricurvo che assomiglia a una pipa da tabacco.

“I dipinti decorano le pareti nord, est e ovest della sala principale, centrale. Probabilmente un tempo ricoprivano anche la parete sud, ma questa è stata demolita e ricostruita”, hanno detto.

Una delle scene meglio conservate e più interessanti, lunga più di 2 metri, si trova sulla parete occidentale.

Il pannello lungo 4,3 m sulla parete nord sembra essere la continuazione delle scene raffigurate sulla parete occidentale. La parete orientale è ornata da due pannelli, uno ai due estremi. Se c’erano dei dipinti tra questi due pannelli, non sono sopravvissuti.

I murales sono stati probabilmente realizzati da artisti indigeni con colori e tecniche di pittura tradizionali.

Secondo gli abitanti locali di Chajul, rappresentano scene della Baile de la Conquista o della Baile de los Moros y Cristianos.

Ricostruzione della casa di Chajul basata sulla scansione 3D; da notare le tre stanze della casa, con quella centrale con dipinti murali.

“La nostra ricerca fino ad oggi, comprese le interviste agli abitanti di Chajul sulla storia e la tradizione locale, suggerisce che le case con i murales erano originariamente di proprietà di importanti membri della comunità locale, forse membri delle cofradías”, hanno detto gli scienziati.

“Questi individui erano coinvolti nell’organizzazione di eventi religiosi, sia quelli legati al cattolicesimo che quelli legati al costume (o alla spiritualità maya, legati al culto del calendario precolombiano maya e ai rituali agrari)”.

“La scoperta di una tradizione di pittura murale Chajul aggiunge nuove e significative informazioni alla storia dell’arte mesoamericana del periodo coloniale e contribuisce alla nostra comprensione delle espressioni artistiche e rituali locali e indigene nel contesto delle influenze straniere”, hanno concluso.

L’articolo del team è stato pubblicato sulla rivista Antiquity.

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