Gli astronomi hanno scoperto due piccoli esopianeti in orbita attorno alla vicina stella nana rossa TOI-1266.


Immagine artistica del sistema planetario TOI-1266.

TOI-1266, nota anche come TIC 467179528 e 2MASS J13115955+6550017, è una stella nana di tipo M2 a circa 118 anni luce di distanza nella costellazione del Dragone.

La stella ha meno della metà della massa e delle dimensioni del Sole ed ha quasi 8 miliardi di anni.

Ospita almeno due pianeti, TOI-1266b e c, che sono molto più vicini alla stella di quanto lo sia il nostro pianeta al Sole.

Il pianeta interno è 2,46 volte più grande della Terra e appartiene a una classe di esopianeti chiamata mini-Nettuniani.

Orbita intorno a TOI-1266 una volta ogni 10,9 giorni a una distanza di soli 0,07 AU (unità astronomiche).

Il pianeta esterno ha un periodo orbitale di 18,8 giorni ed è a 0,1 AU dalla stella.

Il mondo alieno è 1,67 volte più grande della Terra e risiede nella fessura di Fulton (nota anche come radius valley), la regione di transizione tra i pianeti rocciosi e i giganti gassosi.

“Se TOI-1266c ha una composizione rocciosa, potrebbe potenzialmente essere un pianeta di tipo super-venere”, ha detto l’astronomo dell’Università di Princeton Gudmundur Stefansson.

La TOI-1266b e c ricevono rispettivamente 4,7 e 2,4 volte più luce solare della Terra dal Sole.

Entrambi i pianeti si trovano nella cosiddetta zona di Venere, una gamma di distanze stellari dove un pianeta con un’atmosfera iniziale simile alla Terra potrebbe sperimentare un effetto serra che lo trasforma in un’atmosfera simile a quella di Venere.

“La caratterizzazione dettagliata dei sistemi nella zona di Venere, compresa la composizione della massa e dell’atmosfera, aumenterà la nostra comprensione dei limiti degli ambienti abitabili”, hanno detto gli astronomi.

Il Dr. Stefansson e i co-autori hanno scoperto TOI-1266b e c usando il Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA.

Hanno poi osservato i transiti dei pianeti usando il telescopio da 0,43 m Richard S. Perkin a Hobart e William Smith Colleges e l’ARCTIC Imager sul telescopio ARC da 3,5 m dell’Apache Point Observatory.

Hanno anche ottenuto e analizzato gli spettri ad alta risoluzione di TOI-1266 con l’Habitable-Zone Planet Finder per posizionare i limiti superiori sulle masse di entrambi i pianeti e per ottenere precisi parametri della stella.

“Abbiamo ottenuto un limite superiore di massa di 15,9 e 6,4 masse terrestri al 95% di confidenza per i pianeti TOI-1266b e c, rispettivamente”, hanno detto i ricercatori.

“I nostri attuali limiti di massa suggeriscono che TOI-1266c potrebbe avere una composizione prevalentemente non rocciosa, il che potrebbe indicare che il pianeta è ricco di acqua e/o potrebbe aver conservato un’atmosfera nonostante le sue piccole dimensioni”.

Un articolo che riporta questa scoperta sarà pubblicato in una delle riviste AAS ed è disponibile online.

Fonte