Guarda 10 anni di attività solare in un filmato realizzato con SDO della NASA


Questo time lapse di 10 anni del Sole a 17,1 nanometri (una lunghezza d’onda ultravioletta estrema che mostra lo strato atmosferico più esterno del Sole – la corona) mostra l’ascesa e la caduta del ciclo solare ed eventi notevoli, come i pianeti in transito e le eruzioni solari.

A giugno 2020, l’osservatorio della NASA Solar Dynamics Observatory – SDO – osserva il Sole senza sosta da oltre un decennio. Dalla sua orbita nello spazio intorno alla Terra, SDO ha raccolto 425 milioni di immagini ad alta risoluzione del Sole, accumulando 20 milioni di gigabyte di dati negli ultimi 10 anni. Queste informazioni hanno permesso innumerevoli nuove scoperte sul funzionamento della nostra stella più vicina e su come essa influenza il sistema solare.

Con una triade di strumenti, SDO cattura un’immagine del Sole ogni 0,75 secondi. Il solo strumento AIA (Atmospheric Imaging Assembly) cattura immagini ogni 12 secondi a 10 diverse lunghezze d’onda della luce. Questo lasso di tempo di 10 anni mostra le foto scattate a una lunghezza d’onda di 17,1 nanometri, che è una lunghezza d’onda ultravioletta estrema che mostra lo strato atmosferico più esterno del Sole – la corona. Compilando una foto ogni ora, il film condensa una decade del Sole in 61 minuti. Il video mostra l’aumento e la diminuzione dell’attività che si verifica come parte del ciclo solare di 11 anni del Sole ed eventi notevoli, come il transito di pianeti ed eruzioni. La musica personalizzata, intitolata “Solar Observer”, è stata composta dal musicista Lars Leonhard.

Mentre la SDO ha tenuto lo sguardo fisso puntato verso il Sole, ci sono stati alcuni momenti che ha mancato. I fotogrammi scuri del video sono causati dalla Terra o dalla Luna che eclissa l’SDO mentre passano tra la navicella spaziale e il Sole. Un blackout più lungo nel 2016 è stato causato da un problema temporaneo con lo strumento AIA che è stato risolto con successo dopo una settimana.

Le immagini in cui il Sole è decentrato sono state osservate quando l’SDO stava calibrando i suoi strumenti.

SDO e altre missioni della NASA continueranno ad osservare il nostro Sole negli anni a venire, fornendo ulteriori informazioni sul nostro posto nello spazio e informazioni per mantenere al sicuro gli astronauti e le nostre risorse.

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