Gli astronomi trovano il più giovane Gioviano Caldo conosciuto


Immagine artistica di un gioviano caldo con la sua stella.

Utilizzando i dati del Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA e del telescopio spaziale Spitzer, gli astronomi hanno scoperto un esopianeta di tipo Gioivano caldo in transito che orbita intorno a una stella molto giovane chiamata HIP 67522.


HIP 67522 è una stella di tipo G0 situata a circa 417 anni luce di distanza nella costellazione del Centauro. Altrimenti nota come HD 120411, 2MASS J13500627-4050090 e TYC 7794-2268-1, la stella è membro di un giovane gruppo di stelle chiamato associazione Scorpius-Centaurus.

HIP 67522 ha circa 17 milioni di anni, il che significa che l’appena scoperto Gioviano caldo è probabilmente solo qualche milione di anni più giovane.

Chiamato HIP 67522b, il pianeta orbita intorno alla stella una volta ogni 7 giorni ed ha circa 10 volte il diametro della Terra, molto vicino a quello di Giove.

L’astronomo dell’Università del Texas di Austin, Aaron Rizzuto, e colleghi hanno notato la firma del mondo alieno nei dati TESS.

Hanno poi utilizzato i dati di archivio del telescopio spaziale Spitzer per confermare che il segnale di transito proveniva da un pianeta.

“Possiamo imparare molto sul nostro Sistema Solare e sulla sua storia studiando i pianeti e altre cose che orbitano attorno al Sole”, ha detto il dottor Rizzuto.

“Ma non sapremo mai quanto sia unico e comune il Sistema Solare, a meno che non siamo là fuori alla ricerca di esopianeti. Gli scienziati degli esopianeti stanno scoprendo come il nostro Sistema Solare si inserisce nel quadro più ampio della formazione dei pianeti nell’Universo”.

Secondo gli astronomi, ci sono tre ipotesi principali su come i pianeti gioviani si avvicinano così tanto alle loro stelle madri.

“Una è che si formino semplicemente lì e non si muovano”, hanno spiegato.

“Ma è difficile immaginare pianeti che si formano in un ambiente così intenso. Non solo il calore rovente vaporizzerebbe la maggior parte dei materiali, ma le stelle giovani spesso eruttano con esplosioni massicce e venti stellari, disperdendo potenzialmente qualsiasi nuovo pianeta emergente”.

“Sembra più probabile che i giganti gassosi si sviluppino più lontano dalla loro stella madre, oltre un confine chiamato linea della neve, dove è abbastanza fresco per la formazione di ghiaccio e altri materiali solidi. I pianeti simili a Giove sono composti quasi interamente da gas, ma contengono nuclei solidi. Sarebbe più facile per quei nuclei formarsi oltre il limite della neve, dove i materiali congelati potrebbero aggrapparsi come una palla di neve che cresce”.

“Le altre due ipotesi ipotizzano che questo sia il caso, e che i Gioviani caldi si avvicinino alle loro stelle. Ma quale sarebbe la causa e il momento della migrazione?”

“Una delle due ipotesi ipotizza che i gioviani caldi comincino il loro viaggio all’inizio della storia del sistema planetario mentre la stella è ancora circondata dal disco di gas e polvere da cui si è formata sia la stella che il pianeta”, hanno detto.

“In questo scenario, la gravità del disco che interagisce con la massa del pianeta potrebbe interrompere l’orbita del gigante gassoso e causarne la migrazione verso l’interno”.

“La terza ipotesi sostiene che i gioviani caldi si avvicinano alla loro stella più tardi, quando la gravità di altri pianeti intorno alla stella può guidare la migrazione”.

Il fatto che l’HIP 67522b sia già così vicino alla sua stella ospite così presto dopo la sua formazione indica che questa terza ipotesi probabilmente non si applica in questo caso.

“Ma un giovane Gioviano caldo non è sufficiente per risolvere il dibattito su come si formano”, hanno detto i ricercatori.

La scoperta è riportata nell’Astronomical Journal.

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