Un sistema compatto di Super-Terre trovato intorno a Lacaille 9352


Un’impressione artistica del sistema multiplanetario di super-Terre che orbita intorno alla vicina stella nana rossa Lacaille 9352.

Un team di astronomi del progetto RedDots ha scoperto due super-Terre e un pianeta candidato in orbita attorno alla vicina stella nana rossa Lacaille 9352, vecchia di 4,57 miliardi di anni.


Situato a 10,7 anni luce di distanza, Lacaille 9352 è il 12° sistema stellare più vicino al Sole.

Conosciuta anche come Gliese 887, GJ 887 e HD 217987, questa nana rossa si trova nella costellazione meridionale del Piscis Austrinus.

La stella è molto più fioca e piccola del nostro Sole, il che significa che la zona abitabile è più vicina a Lacaille 9352 rispetto alla distanza della Terra dal Sole.

L’astronoma dell’Università di Gottinga Sandra Jeffers e i suoi colleghi del team RedDots hanno monitorato Lacaille 9352 usando lo spettrografo HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher) sul telescopio da 3,6 metri La Silla dell’ESO.

“Abbiamo usato una tecnica nota come Doppler wobble, che ci permette di misurare le minuscole oscillazioni avanti e indietro della stella causate dalla forza di attrazione gravitazionale dei pianeti”, hanno spiegato.

Monitorando Lacaille 9352, hanno rilevato segnali periodici, indicando la presenza di due pianeti su orbite con periodi di 9,3 e 21,8 giorni.

I pianeti, chiamati Lacaille 9352b (Gliese 887b) e Lacaille 9352c (Gliese 887c), hanno masse minime di 4,2 e 7,6 masse terrestri, rispettivamente.

Entrambi i pianeti sono interni, ma vicini al bordo interno della zona abitabile dell’acqua liquida.

Hanno una temperatura superficiale di 195 gradi Celsius e 79 gradi Celsius, rispettivamente.

Il Dr. Jeffers e i coautori hanno anche rilevato un segnale non confermato con un periodo di 50 giorni, che potrebbe corrispondere ad una terza super-Terra, Lacaille 9352d (Gliese 887d), in un’orbita più temperata.

“Abbiamo anche scoperto due fatti interessanti su Lacaille 9352, che si rivelano essere una buona notizia non solo per i pianeti appena scoperti, ma anche per gli astronomi”, hanno detto.

“Il primo è che la nana rossa ha pochissime macchie stellari, a differenza del nostro Sole”.

“Se Lacaille 9352 fosse stato attivo come il nostro Sole, è probabile che un forte vento stellare – materiale in uscita che può erodere l’atmosfera di un pianeta – avrebbe semplicemente spazzato via le atmosfere dei pianeti. Ciò significa che i pianeti appena scoperti possono conservare le loro atmosfere(se ne hanno), o avere atmosfere più spesse della Terra, e potenzialmente ospitare la vita, anche se Lacaille 9352 riceve più luce della Terra”.

“L’altra caratteristica interessante che abbiamo scoperto è che la luminosità di Lacaille 9352 è quasi costante. Pertanto, sarà relativamente facile rilevare le atmosfere delle super-Terre appena scoperte, il che lo rende un obiettivo primario per il telescopio spaziale James Webb, il successore di Hubble”.

La scoperta è descritta in un articolo della rivista Science.

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