I manufatti aborigeni rivelano i primi antichi siti culturali subacquei in Australia


Mappe di localizzazione dell’area di studio e dei siti di riferimento nel testo. 1) Cape Bruguieres Island; (2) North Gidley Island; (3) Flying Foam Passage; (4) Dolphin Island; (5) Angel Island; (6) Legendre Island; (7) Malus Island; (8) Goodwyn Island; (9) Enderby Island.

I primi siti archeologici aborigeni sottomarini sono stati scoperti al largo dell’Australia nord-occidentale, risalenti a migliaia di anni fa, quando l’attuale fondale marino era terraferma.

Le scoperte sono state effettuate attraverso una serie di indagini archeologiche e geofisiche nell’arcipelago di Dampier, nell’ambito del Deep History of Sea Country Project, finanziato dal Discovery Project Scheme dell’Australian Research Council.

I manufatti aborigeni scoperti al largo della costa di Plibara, nell’Australia Occidentale, rappresentano la più antica archeologia subacquea australiana conosciuta.

Un team internazionale di archeologi della Flinders University, dell’Università di Western Australia, della James Cook University, dell’ARA-Airborne Research Australia e dell’Università di York (Regno Unito) ha collaborato con la Murujuga Aboriginal Corporation per localizzare e indagare su antichi manufatti in due siti subacquei che hanno prodotto centinaia di strumenti in pietra realizzati dalle popolazioni aborigene, tra cui le pietre da taglio.

In uno studio pubblicato su PLOS ONE, gli antichi siti sottomarini, a Cape Bruguieres e Flying Foam Passage, forniscono nuove prove dei modi di vita aborigeni di quando il fondo del mare era terraferma, a causa dell’abbassamento del livello del mare, migliaia di anni fa.

I paesaggi culturali sommersi rappresentano quello che oggi è conosciuto come il Paese del Mare per molti australiani indigeni, che hanno un profondo legame culturale, spirituale e storico con questi ambienti sottomarini.

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“Oggi annunciamo la scoperta di due siti archeologici subacquei che un tempo si trovavano sulla terraferma. Si tratta di un passo entusiasmante per l’archeologia australiana, poiché integriamo l’archeologia marittima e quella indigena e creiamo collegamenti tra terra e mare”, afferma il professore associato Jonathan Benjamin, coordinatore del programma di archeologia marittima presso il College of Humanities, Arts and Social Sciences della Flinders University.

“L’Australia è un continente enorme, ma pochi si rendono conto che più del 30% della sua massa terrestre è stata sommersa dall’innalzamento del livello del mare dopo l’ultima era glaciale. Ciò significa che un’enorme quantità di prove archeologiche che documentano la vita degli aborigeni è ora sott’acqua”.

“Ora abbiamo finalmente la prima prova che almeno alcune di queste prove archeologiche sono sopravvissute al processo di innalzamento del livello del mare. L’antica archeologia costiera non è perduta per sempre, solo che non l’abbiamo ancora trovata. Queste nuove scoperte sono un primo passo verso l’esplorazione dell’ultima vera frontiera dell’archeologia australiana.

Il team di immersione ha mappato 269 manufatti a Capo Bruguieres in acque poco profonde a 2,4 metri sotto il livello del mare moderno. La datazione al radiocarbonio e l’analisi dei cambiamenti del livello del mare mostrano che il sito ha almeno 7000 anni.

Il secondo sito a Flying Foam Passage comprende una sorgente di acqua dolce sottomarina a 14 metri sotto il livello del mare. Si stima che questo sito abbia almeno 8500 anni. Entrambi i siti possono essere molto più antichi in quanto le date rappresentano solo le età minime; possono essere anche più antiche.

Il team di archeologi e geoscienziati ha utilizzato la modellazione predittiva e varie tecniche di rilevamento subacqueo e a distanza, compresi i metodi di immersione scientifica, per confermare l’ubicazione dei siti e la presenza di artefatti.

Vista aerea del Canale di Capo Bruguieres con l’alta marea; (sotto) i subacquei registrano i manufatti nel canale

“A un certo punto ci sarebbe stata la terraferma che si estendeva per 160 km dalla linea di costa attuale. Quella terra sarebbe stata di proprietà e sarebbe stata abitata da generazioni di aborigeni. La nostra scoperta dimostra che il materiale archeologico sottomarino è sopravvissuto all’innalzamento del livello del mare, e anche se questi siti si trovano in acque relativamente poco profonde, probabilmente ce ne saranno altri in acque più profonde al largo” dice Chelsea Wiseman della Flinders University che ha lavorato al progetto DHSC come parte della ricerca di dottorato.

“Questi territori erano ambienti favorevoli agli insediamenti indigeni, tra cui l’acqua dolce, la diversità ecologica e le opportunità di sfruttare le risorse marine che avrebbero sostenuto densità di popolazione relativamente elevate” dice il Dr. Michael O’Leary, un geomorfologo marino dell’Università dell’Australia Occidentale.

La scoperta di questi siti sottolinea la necessità di una legislazione federale più forte per proteggere e gestire il patrimonio sottomarino attraverso 2 milioni di chilometri quadrati di paesaggi che un tempo si trovavano sopra il livello del mare in Australia e che contengono importanti informazioni sulla storia umana.

“Gestire, indagare e comprendere l’archeologia della piattaforma continentale australiana in collaborazione con i proprietari e i custodi tradizionali degli aborigeni e degli abitanti delle isole dello Stretto di Torres è una delle ultime frontiere dell’archeologia australiana” ha dichiarato il Professor Associato Benjamin.

“I nostri risultati rappresentano il primo passo di un viaggio di scoperta per esplorare il potenziale dell’archeologia sulle piattaforme continentali che può colmare una grande lacuna nella storia umana del continente” ha detto.

A Murujuga questo aggiunge sostanziali prove aggiuntive a sostegno della profonda storia temporale delle attività umane che accompagnano la produzione di arte rupestre in questo importante luogo classificato come Patrimonio Nazionale.

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