Atollo Ari, Maldive


Le Maldive sono il soggetto di questa immagine catturata dalla missione Copernicus Sentinel 2.

Popolare meta turistica e di immersioni con spiagge di sabbia bianca, la Repubblica delle Maldive si trova nell’Oceano Indiano, a circa 700 km a sud-ovest dello Sri Lanka. Questa nazione insulare è costituita da una catena di circa 1200 piccole isole coralline raggruppate in gruppi di atolli – sparse su 90 000 km quadrati di oceano.

Un atollo è una struttura di barriera corallina di forma circolare o ovale con una laguna al centro. Queste strutture si formano tipicamente intorno a un’isola vulcanica che si è abbassata mentre il corallo cresce verso l’alto. Le Maldive si trovano in realtà sulla cima di un’antica catena montuosa vulcanica.

In questa immagine è raffigurato l’atollo di Ari, nella parte occidentale dell’arcipelago. L’atollo di Ari è uno degli atolli più grandi delle Maldive, lungo circa 90 km e largo 30 km. I colori turchesi dell’immagine raffigurano acque chiare e poco profonde che contrastano con le acque scure del profondo Oceano Indiano. Sul fondo dell’immagine sono visibili diverse nuvole.

Uno dei paesi più bassi del mondo, più dell’80% della terra delle Maldive si trova a meno di un metro sopra il livello medio del mare. Questa altitudine estremamente bassa rende il paese, e i suoi abitanti, particolarmente vulnerabili all’innalzamento del livello del mare.

I dati satellitari hanno mostrato che l’oceano globale è aumentato, in media, di 3 mm all’anno negli ultimi 25 anni. Ma, cosa ancora più allarmante, i dati satellitari mostrano che il tasso di innalzamento ha subito un’accelerazione negli ultimi anni ed è aumentato di circa 5 mm all’anno. Il riscaldamento delle acque oceaniche, lo scioglimento dei ghiacciai e la diminuzione delle calotte di ghiaccio stanno rendendo l’innalzamento del livello del mare una vera minaccia per le isole basse come le Maldive.

Il prossimo satellite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich, il cui lancio è previsto per novembre 2020, mapperà fino al 95% degli oceani della Terra ogni 10 giorni. Il satellite è dotato di un altimetro radar di nuova generazione che osserverà le variazioni annuali del livello medio del mare con precisione millimetrica, insieme alle misurazioni della velocità del vento in superficie, dello stato del mare e delle correnti oceaniche geostrofiche. Questo nuovo satellite assumerà il ruolo di missione di riferimento per fornire dati critici per la registrazione a lungo termine delle misurazioni dell’altezza della superficie del mare.

Queste misurazioni sono essenziali non solo per il monitoraggio dei nostri mari in aumento, ma anche per la previsione del clima, la gestione sostenibile delle risorse oceaniche, la gestione delle coste e la protezione dell’ambiente.

Fonte