Gli astronomi osservano la nova V659 Sct durante lo scoppio


Utilizzando il telescopio TIGRE, gli astronomi hanno condotto osservazioni spettroscopiche della nova recentemente scoperta, nota come V659 Sct, durante le molteplici fasi del suo outburst. I risultati di questa campagna di osservazione, presentati in un articolo pubblicato il 24 giugno sul server di pre-stampa di arXiv, hanno fatto luce sulle proprietà di questo evento.


Una nova è una stella che sperimenta un improvviso aumento di luminosità e che lentamente ritorna al suo stato originale, un processo che può durare molti mesi. Un tale sfogo è il risultato del processo di accrescimento in un sistema binario chiuso contenente una nana bianca e la sua compagna.

V659 Sct (nota anche come Nova Scuti 2019 o ASASSN-19aad) è una nova galattica nella costellazione dello Scutum scoperta il 29 ottobre 2019 dal All Sky Automated Survey for SuperNovae (ASAS-SN). Aveva una luminosità della banda visuale di 8,4 mag durante la sua massima emissione di luce ottica, ma la sua posizione vicino al sole nel cielo rendeva le osservazioni molto impegnative.

Un team di astronomi guidato da Dennis Jack dell’Università di Guanajuato in Messico, ha studiato la V659 Sct nonostante queste difficoltà di osservazione. Hanno utilizzato lo spettrografo ottico Heidelberg Extended Range Optical Spectrograph (HEROS) installato sul telescopio TIGRE da 1,2 m in Messico per ottenere spettri ottici con risoluzione intermedia della nova.

Sei spettri della Nova V659 Sct osservati nel canale rosso dello spettrografo HEROS. Le date sono del 2019 e i giorni corrispondenti dopo la scoperta sono indicati tra parentesi. In questo intervallo di lunghezze d’onda sono presenti ampie bande di linee telluriche.

“Abbiamo ottenuto una serie di otto spettri ottici (da 3.800 a 8.800 Å) della Nova V659 Sct durante le diverse fasi del suo sfogo con il nostro telescopio robotico TIGRE da 1,2 m e la sua risoluzione intermedia (R ≈ 20.000) spettrografo HEROS”, hanno scritto gli astronomi nel documento.

Sulla base dei dati di TIGRE è stato stimato che V659 Sct si trova a circa 24.500 anni luce dalla Terra. Le osservazioni hanno trovato linee di emissione di idrogeno atomico, ferro, ossigeno, sodio e calcio, tra gli altri, negli spettri della nova studiata.

I risultati mostrano che V659 Sct è passata da uno spettro di linee di assorbimento otticamente spesso a una fase nebulare otticamente sottile molto rapidamente, il che indica una piccola massa di inviluppo. I ricercatori hanno notato che questo si presume sia tipico dei sistemi più evoluti con una massa relativamente grande della nana bianca. Se confrontate con altre novae simili, le caratteristiche di assorbimento delle linee spettrali in V659 Sct mostrano generalmente velocità di espansione più elevate.

Secondo il documento, l’analisi delle caratteristiche di assorbimento del mezzo interstellare (ISM) presenti negli spettri di V659 Sct indica che entrambe le linee di sodio D mostrano una sottostruttura con tre componenti principali. Sono state identificate anche le caratteristiche di assorbimento ISM del calcio e del potassio atomico.

Inoltre, è stato trovato che gli spettri di Nova V659 Sct contengono diverse caratteristiche di bande interstellari diffuse (DIB) e gli astronomi sono riusciti a determinare le loro velocità e larghezze equivalenti. I risultati suggeriscono che le DIB sono relativamente forti a causa dell’elevato arrossamento galattico.

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