Gli astronomi osservano un Superflare sulla vicina Nana Rossa AD Leonis


Un’immagine artistica della nana rossa fiammeggiante AD Leonis, nota anche come Gliese 388 o BD+20 2465.

Un team di astronomi Giapponesi ha rilevato 12 flare stellari, tra cui un cosiddetto superflare, su AD Leonis, una stella nana M situata a soli 16 anni luce di distanza nella costellazione del Leone.


“I brillamenti stellari sono esplosioni improvvise che emanano dalle superfici delle stelle, compreso il nostro Sole”, ha detto l’autore principale Dr. Kosuke Namekata, un ricercatore del Dipartimento di Astronomia dell’Università di Kyoto.

“In rare occasioni, si verificano superflare estremamente grandi”. Essi provocano enormi tempeste magnetiche che, se emesse dal nostro Sole, possono influenzare in modo significativo le infrastrutture tecnologiche della Terra.

Il Dr. Namekata e i suoi colleghi hanno osservato la stella ardente AD Leonis utilizzando il telescopio Seimei da 3,8 m dell’Università di Kyoto, il Neutron Star Interior Composition Explorer (NICER) della NASA e lo Spectroscopic Chuo-university Astronomical Telescope (SCAT), con la collaborazione del programma OISTER (Optical and Infrared Synergetic Telescopes for Education and Research).

Gli scienziati hanno rilevato un totale di 12 flare, tra cui dieci flare nella luce alfa di idrogeno (Hα), quattro a raggi X e quattro flare ottici.

Uno di questi eventi eruttivi è stato un super brillamento con un’energia totale di 2×1033 erg – circa 20 volte più potente di quelli emessi dal nostro Sole.

“Le nostre analisi del superflare hanno portato ad alcuni dati molto intriganti”, ha detto il dottor Namekata.

“La luce degli atomi di idrogeno eccitati del super brillamento ha mostrato una quantità di elettroni ad alta energia circa un ordine di grandezza superiore a quella dei tipici brillamenti del nostro Sole”.

“Ulteriori informazioni su questi fenomeni stellari fondamentali ci aiuteranno a prevedere i superflare, e possibilmente a mitigare i danni delle tempeste magnetiche qui sulla Terra”, ha detto l’autore senior Dr. Kazunari Shibata, uno scienziato del Dipartimento di Astronomia e dell’Osservatorio Astronomico dell’Università di Kyoto.

“Potremmo anche essere in grado di iniziare a capire come queste emissioni possano influenzare l’esistenza – o l’emergere – della vita su altri pianeti”.

I risultati sono stati pubblicati oggi nelle pubblicazioni della Società Astronomica del Giappone.

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