Nuova specie di dinosauro con uncino scoperta in Montana


Questo modello a grandezza naturale di Trierarchuncus prairiensis è stato scolpito da Boban Filipovic, paleontologo e artista serbo, ed è esposto al Badlands Dinosaur Museum, Dickinson, ND.

Una nuova specie di dinosauro alvarezsauride che viveva circa 66 milioni di anni fa (nel periodo Cretaceo) è stata rinvenuta nella formazione Hell Creek del Montana, negli Stati Uniti.


Soprannominato Trierarchuncus prairiensis, il dinosauro appena scoperto è un membro di Alvarezsauridae, un gruppo di inusuali mangiatori di insetti.

Gli alvarezsauridi erano tipicamente piccoli ( lunghi tra 1 e 3 m ) e avevano braccia eccezionalmente corte con un enorme artiglio ipertrofico alla fine, gambe molto lunghe, un lungo muso pieno di denti minuscoli e un corpo ricoperto di eleganti piume primitive.

Sono conosciuti soprattutto dal Sud America, dall’Asia e, in misura minore, dal Nord America.

Trierarchuncus prairiensis è il più giovane alvarezsauride conosciuto ed è stato uno degli ultimi dinosauri ad estinguersi durante l’evento di estinzione di massa della fine del Cretaceo.

I resti frammentari del dinosauro – tre artigli per zampa di diverse dimensioni – sono stati raccolti dalla formazione Hell Creek del Montana.

Un artiglio è il più completo conosciuto per gli Alvarezsauridae e mostra che i loro artigli erano più uncinati/curvati di quanto si pensasse.

L’uncino/curvatura in più sarebbe stata utile per scavare o rompere il legno marcio per cercare le prede (insetti).

I tre artigli di Trierarchuncus prairiensis con una mano umana come misura di scala.

“I nuovi fossili rappresentano una serie di crescita da giovani ad adulti”, ha detto l’autore principale Dr. Denver Fowler del Museo dei Dinosauri di Badlands e colleghi.

“Questo è importante perché si riconosce che i dinosauri hanno cambiato forma, spesso in modo significativo, man mano che crescevano”.

“In effetti, i fossili mostrano che, man mano che Trierarchuncus prairiensis cresceva, il suo artiglio della mano diventava più robusto; le scanalature dei vasi sanguigni ai lati dell’artiglio diventavano più profondamente incastrate nell’osso; e la superficie dell’artiglio si sviluppava da liscia nei giovani individui, in una struttura superficiale ruvida negli adulti”.

“Il cambiamento attraverso la crescita è significativo in quanto alcune specie di alvarezsauridi precedentemente nominate sono state descritte sulla base di fossili che erano piccoli e probabilmente appartenevano a individui giovani”, hanno detto i paleontologi.

“Le nuove scoperte suggeriscono che alcune delle presunte caratteristiche uniche di queste specie precedentemente nominate possono in realtà essere dovute alla loro condizione di immaturità, piuttosto che rappresentare le caratteristiche che definiscono una specie”.

La scoperta è riportata in un articolo della rivista Cretaceous Research.

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