Il Sole tranquillo è molto più attivo di quanto pensassimo


Le aree più luminose osservate nelle aree polari sulle mappe solari potrebbero essere identificate come buchi coronali.

L’attività solare varia in cicli di 11 anni. Quando il ciclo di attività passa a un nuovo ciclo, il Sole è di solito molto calmo per diversi anni.

Per molto tempo i ricercatori hanno creduto che non ci sia molto interesse per il Sole durante il periodo passivo, quindi non valeva la pena di studiarlo. Ora questa supposizione si è dimostrata falsa grazie a Juha Kallunki, Merja Tornikoski e Irene Björklund, ricercatori dell’Osservatorio Radio di Metsähovi, nel loro articolo di ricerca peer-reviewed pubblicato su Solar Physics. È la prima volta che gli astronomi studiano sistematicamente i fenomeni del minimo solare.

Non tutti i fenomeni possono essere spiegati, ma i ricercatori sono giunti alla loro conclusione esaminando le mappe radio solari rilevate dall’Osservatorio Radio di Metsähovi e confrontandole con i dati raccolti da un satellite che osserva il Sole nella gamma degli ultravioletti. Le mappe solari mostravano aree attive, o sbiancamenti radio, che possono essere osservati sulle mappe come aree più calde rispetto al resto della superficie solare. Secondo i ricercatori, ci sono tre spiegazioni per gli sbiancamenti radio.

1) sono stati osservati alcuni sbiancamenti nelle aree polari delle mappe solari che possono essere identificati come buchi coronali. I flussi di particelle, o venti solari, espulsi dai buchi coronali possono causare aurore quando raggiungono l’atmosfera terrestre. La corona è l’atmosfera esterna del Sole.

Sono stati rilevati sbiancamenti radio in aree dove, sulla base di osservazioni satellitari, sono stati rilevati forti campi magnetici.

2) i ricercatori hanno osservato sbiancamenti dai quali, sulla base di altre osservazioni, si sono potute rilevare espulsioni di materiale caldo dalla superficie del sole.

3) sono stati rilevati sbiancamenti radio in aree dove, sulla base di osservazioni satellitari, sono stati rilevati forti campi magnetici.

I ricercatori hanno anche trovato sbiancamenti radio in alcune aree in cui non è stato trovato alcun fattore esplicativo sulla base di osservazioni satellitari.

“Le altre fonti utilizzate non hanno spiegato la causa dello sbiancamento. Non sappiamo quali siano le cause di questi fenomeni. Dobbiamo continuare la nostra ricerca”, dice Kallunki.

Sono necessarie ulteriori osservazioni e ricerche per prevedere se i fenomeni del minimo solare indicano qualcosa sul prossimo periodo attivo, sulla sua insorgenza e sulla sua intensità, per esempio. Ognuno degli ultimi quattro cicli è stato più debole del precedente. I ricercatori non sanno perché le curve di attività non salgono così in alto come durante i cicli precedenti.

I ricercatori hanno osservato sbiancamenti dai quali, sulla base di altre osservazioni, si sono potute rilevare espulsioni di materiale caldo dalla superficie del sole.

“I cicli di attività solare non durano sempre esattamente 11 anni”, spiega la Docent Merja Tornikoski.

“Un nuovo periodo di attività non sarà identificato fino a quando non sarà già in corso”. In ogni caso, queste osservazioni della fase di quiete che stiamo ora analizzando si trovano chiaramente in un periodo in cui l’attività è al suo minimo. Ora siamo in attesa di un nuovo aumento dell’attività”.

Le tempeste solari possono causare pericolo

Sulla Terra, l’attività solare può essere vista come aurore, per esempio. L’attività solare può anche causare gravi danni, poiché le tempeste solari causate da eruzioni solari possono danneggiare i satelliti, le reti elettriche e le comunicazioni a radiofrequenza. La ricerca aiuta a prepararsi a tali danni.

“Nelle tempeste solari, ci vogliono dai 2 ai 3 giorni prima che le particelle colpiscano la Terra. Raggiungono i satelliti più in alto in orbita molto più velocemente, il che ci lascia ancora meno tempo per prepararci ai danni”, sottolinea Kallunki.

Situato a Kirkkonummi, l’Università di Aalto Metsähovi è l’unico osservatorio radio astronomico e stazione di osservazione astronomica costantemente operativa in Finlandia. Metsähovi è conosciuta a livello internazionale per i suoi set di dati unici e continui, tra cui un programma di monitoraggio solare di oltre 40 anni che ha raccolto dati da alte frequenze radio scientificamente molto interessanti. Ciò è possibile grazie alla superficie a specchio eccezionalmente precisa del radiotelescopio Metsähovi.

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