Un’altra intensa estate di incendi in Siberia


30 luglio- 6 agosto 2020.

Temperature anormalmente calde hanno generato un’intensa stagione di incendi nella Siberia orientale quest’estate. I dati satellitari mostrano che gli incendi sono stati più abbondanti, più diffusi e hanno prodotto più emissioni di carbonio rispetto alle ultime stagioni.


L’area mostrata nella sequenza temporale sopra riportata comprende la Repubblica di Sakha, una delle regioni di fuoco più attive della Siberia quest’estate. Le immagini mostrano diffusi pennacchi di fumo dal 30 luglio al 6 agosto 2020, come osservato dal Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) sul satellite Suomi NPP della NASA/NOAA e dal Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) sul satellite Terra della NASA.

I forti venti occasionalmente hanno portato i pennacchi fino in Alaska alla fine di luglio. Al 6 agosto, circa 19 incendi stavano bruciando nella provincia.

“Dopo gli incendi artici del 2019, l’attività nel 2020 non è stata così sorprendente fino a giugno”, ha detto Mark Parrington, scienziato senior del Servizio di monitoraggio dell’atmosfera di Copernico (CAMS) del Centro europeo per le previsioni del tempo a medio raggio. “Ciò che è stato sorprendente è il rapido aumento della scala e dell’intensità degli incendi fino a luglio, in gran parte dovuto a un grande gruppo di incendi attivi nella Repubblica di Sakha settentrionale”.

Le stime mostrano che circa la metà degli incendi nella Russia artica quest’anno sta bruciando attraverso aree con torba e materia organica decomposta nel suolo, che è una grande fonte naturale di carbonio. Le temperature calde (come l’ondata di calore da record di giugno) possono scongelare e asciugare le torbiere congelate, rendendole altamente infiammabili. Gli incendi di torba possono bruciare più a lungo degli incendi boschivi e rilasciare grandi quantità di carbonio nell’atmosfera.

Parrington ha notato che gli incendi nella Russia artica hanno rilasciato più anidride carbonica (CO2) solo in giugno e luglio 2020 che in qualsiasi stagione completa di incendi dal 2003 (quando è iniziata la raccolta dei dati). Questa stima si basa sui dati compilati dal CAMS, che incorpora i dati dei prodotti MODIS della NASA per gli incendi attivi.

“La distruzione della torba a causa del fuoco è preoccupante per molte ragioni”, ha detto Dorothy Peteet del Goddard Institute for Space Studies della NASA. “Quando i fuochi bruciano gli strati superiori della torba, la profondità del permafrost può approfondire, ossidando ulteriormente la torba sottostante”. Peteet e colleghi hanno recentemente riferito che la quantità di carbonio immagazzinato nelle torbiere settentrionali è il doppio delle stime precedenti.

Gli incendi in queste regioni non stanno rilasciando solo il recente carbonio superficiale della torba, ma depositi che hanno richiesto 15.000 anni per accumularsi, ha detto Peteet. Rilasciano anche metano, che è un gas serra più potente dell’anidride carbonica.

“Se le stagioni degli incendi continuano ad aumentare di gravità, e possibilmente in misura stagionale, bruceranno più torbiere”, ha detto Peteet. “Questa fonte di più anidride carbonica e metano nella nostra atmosfera aumenta il problema dei gas serra per noi, rendendo il pianeta ancora più caldo”.

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