Tutto libero sul fronte occidentale


5 agosto 2020.

Nelle prime ore del mattino del 5 agosto 2020, il Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) del satellite NOAAA-NASA Suomi NPP ha avuto una chiara visione dell’Europa occidentale e delle sue luci. Il paesaggio era anche ben illuminato dalla Luna, che era solo un giorno dopo la fase piena. Anche il giorno successivo è stato per lo più chiaro, come osservato nel primo pomeriggio dal satellite Aqua della NASA.

L’immagine è stata acquisita attraverso l’uso della banda giorno-notte VIIRS (DNB), che rileva la luce in una gamma di lunghezze d’onda dal verde al vicino infrarosso e utilizza tecniche di filtraggio per osservare segnali come le luci della città, gli incendi, il bagliore dell’aria e la luce lunare riflessa. Dal lancio di Suomi NPP alla fine del 2011, gli scienziati hanno utilizzato il VIIRS per fornire una visione notturna della Terra senza precedenti.

Suomi NPP passa sopra qualsiasi località della Terra all’incirca all’1:30 e alle 13:30, ora locale, ogni giorno, osservando il pianeta in strisce verticali da un polo all’altro. VIIRS è uno spettroradiometro che rileva fotoni di luce in 22 diverse lunghezze d’onda. Lo strumento produce un’immagine scansionando ripetutamente una scena e risolvendola come milioni di singoli elementi dell’immagine.

La banda giorno-notte fa un ulteriore passo avanti, determinando se utilizzare la sua modalità a basso, medio o alto guadagno per garantire che ogni pixel rappresenti accuratamente la quantità di luce emessa. Può effettuare misurazioni quantitative delle emissioni e dei riflessi di luce, distinguendo l’intensità e le fonti di luce notturna fino alla scala di una lampada isolata per autostrada o di un peschereccio. La somma di queste misurazioni ci dà una visione globale dell’impronta umana sulla Terra.

Entro la metà del 2000, sono stati pubblicati almeno 500 articoli di giornale peer-reviewed basati sui dati della banda giorno-notte, con altri 120 che combinano i dati DNB con le vecchie osservazioni del Defense Meteorological Satellite Program (DMSP). Le aree tematiche hanno incluso le scienze sociali (spesso demografiche ed economiche), la composizione atmosferica, l’ingegneria civile, la biologia e il monitoraggio e la gestione delle risorse naturali.

“Le immagini notturne forniscono una visione intuitiva del nostro pianeta”, ha detto William Stefanov, uno scienziato dell’ufficio scientifico della Stazione Spaziale Internazionale. “Le luci delle città forniscono un mezzo abbastanza semplice per mappare le aree urbane rispetto a quelle rurali, e per mostrare dove si trovano i principali centri abitati e dove non si trovano”. Sono anche un eccellente mezzo per tracciare la crescita urbana e suburbana, che alimenta la pianificazione dell’uso dell’energia e dei rischi urbani, lo studio delle isole di calore urbano e l’inizializzazione dei modelli climatici”.

Fonte