L’atollo di Lighthouse Reef e il grande buco blu


Questa fotografia, scattata da un astronauta della Stazione Spaziale Internazionale mentre era in orbita sopra il Mar dei Caraibi, cattura una delle località oceaniche più affascinanti della Terra. Il Great Blue Hole si trova vicino al centro dell’atollo di Lighthouse Reef, a circa 80 chilometri dalla costa del Belize. L’eccezionale limpidezza dell’acqua, caratteristica degli atolli dei Caraibi, permette al buco più profondo (più scuro) di risaltare contro le acque più basse (più chiare) della barriera corallina.

Il misterioso Great Blue Hole si è formato molto probabilmente durante l’ultima era glaciale, quando il livello globale del mare era molto più basso. Questa voragine marina contiene molte caratteristiche geologiche, tra cui stalattiti e stalagmiti calcaree. Si estende per 300 metri e raggiunge profondità di oltre 120 metri.

Le profondità e le interessanti formazioni rocciose all’interno del Great Blue Hole sono intriganti per i subacquei esperti. Mentre le scogliere intorno ad esso brulicano di vita, la scarsa circolazione dell’ossigeno e la mancanza di luce sul fondo del buco creano un ambiente inospitale per la maggior parte delle forme di vita.

Lighthouse Reef e il Great Blue Hole sono solo una piccola parte del sistema della barriera corallina del Belize, uno degli ecosistemi marini più incontaminati del mondo. Composta da frange, barriere coralline e atolli, l’area supporta una ricca diversità di specie. Ci sono diversi monumenti naturali all’interno dell’atollo, tra cui Half Moon Caye, un’area marina protetta creata dal governo del Belize per sostenere le specie di uccelli rari.

La barriera corallina del Belize è parte integrante della grande barriera corallina mesoamericana, la seconda più lunga del mondo. Si estende lungo 1000 chilometri delle coste del Messico, Belize, Guatemala e Honduras, il sistema della barriera corallina è un importante hub per le specie marine e uno dei luoghi più biodiversi della Terra.

La fotografia astronauta ISS062-E-81945 è stata acquisita il 5 marzo 2020 con una fotocamera digitale Nikon D5 con un obiettivo da 380 millimetri. L’immagine è stata scattata da un membro dell’equipaggio della Expedition 62.

Fonte