Il sistema solare sta viaggiando attraverso la nube di detriti di una Supernova


Il Sistema Solare si muove attraverso la Nube Interstellare Locale.

Un team internazionale di scienziati ha trovato il ferro 60 interstellare, un isotopo radioattivo con un tempo di dimezzamento di 2,6 milioni di anni che viene prodotto prevalentemente in stelle massicce ed espulso in esplosioni di supernova, in sedimenti d’alto mare risalenti da 33.000 anni fa fino ad oggi.


Gli elementi radioattivi sintetizzati in stelle massicce vengono espulsi nello spazio attraverso venti stellari ed esplosioni di supernova.

Il nostro Sistema Solare si muove attraverso il mezzo interstellare e raccoglie questi prodotti extrasolari.

Uno di questi prodotti è il ferro 60. Poiché non è prodotto naturalmente sulla Terra, la presenza di questo isotopo radioattivo è un indicatore sensibile delle esplosioni di supernove negli ultimi milioni di anni.

Il Dr. Anton Wallner dell’Australian National University e i suoi colleghi hanno trovato tracce di ferro-60 circa 2,6 milioni di anni fa, e forse altre tracce circa 6 milioni di anni fa, suggerendo che il nostro pianeta ha viaggiato attraverso le nubi di ricaduta delle supernovae vicine.

Hanno anche trovato il raro isotopo in campioni di suolo lunare restituito alla Terra dalle missioni Apollo 12, 15 e 16, e in campioni di neve dall’Antartide.

“Negli ultimi mille anni, il Sistema Solare si è mosso attraverso una nube di gas e polveri più densa, nota come Nube Interstellare Locale, le cui origini non sono chiare”, hanno detto.

“Se questa nube avesse avuto origine negli ultimi milioni di anni da una supernova, avrebbe contenuto ferro-60, e così abbiamo deciso di cercare sedimenti più recenti per scoprirlo”.

I ricercatori hanno cercato in diversi sedimenti d’alto mare da due diverse località che risalgono a 33.000 anni fa, utilizzando uno spettrometro di massa estremamente sensibile.

Hanno trovato chiare tracce di ferro-60; la sua distribuzione corrispondeva al recente viaggio della Terra attraverso la Nube Interstellare Locale.

Ma l’isotopo radioattivo si è esteso ancora più indietro ed è diffuso per tutto il periodo di misura di 33.000 anni.

“La mancanza di correlazione con il tempo del Sistema Solare nell’attuale Nube Interstellare Locale sembra porre più domande che risposte”, hanno detto gli autori.

“In primo luogo, se la nube non è stata formata da una supernova, da dove è venuta? E in secondo luogo, perché il ferro 60 è così uniformemente distribuito nello spazio?

“Ci sono documenti recenti che suggeriscono che il ferro 60 intrappolato nelle particelle di polvere potrebbe rimbalzare nel mezzo interstellare”, ha detto il dottor Wallner.

“Quindi il ferro 60 potrebbe provenire da esplosioni di supernove ancora più vecchie, e quello che misuriamo è una specie di eco. Sono necessari ulteriori dati per risolvere questi dettagli”.

Un documento sui risultati è stato pubblicato online in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

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