Una tempesta molto pericolosa si avvicina alla costa del Golfo


26 agosto 2020.

I meteorologi del governo americano hanno lanciato avvertimenti insolitamente terribili quando un grande uragano si è avvicinato alla costa del Golfo del Messico il 26 agosto 2020. Dopo essersi rapidamente rafforzato mentre attraversava il Golfo del Messico, l’uragano Laura è pronto ad approdare vicino al confine tra il Texas e la Louisiana. La tempesta di categoria 4 avrebbe dovuto scatenare forti venti, forti piogge e un’onda di tempesta potenzialmente catastrofica su un’area che non è mai stata colpita direttamente da una tempesta di categoria 4 o 5 dall’inizio delle moderne registrazioni di uragani.

Lo spettroradiometro a risoluzione moderata (MODIS) del satellite Terra della NASA ha acquisito un’immagine a colori naturali (in alto) di Laura il 26 agosto alle 12:20, mentre la tempesta si avvicinava alla costa. La tempesta si sta abbattendo sulla costa, prima di risalire la valle del Mississippi.

La preoccupazione più grave è per una zona costiera che si estende dal Sea Rim State Park, Texas, a Intracoastal City, Louisiana-un’area che i meteorologi del National Hurricane Center avevano avvertito che avrebbe potuto affrontare un’onda di tempesta di 5-6 metri sulla costa e inondazioni che penetrano fino a 60 chilometri nell’entroterra.

Un’ondata di tempesta si verifica quando i venti ciclonici provenienti da una tempesta in avvicinamento spingono un muro di acqua in più sulla riva. L’entità di un’ondata di tempesta dipende non solo dai venti di un uragano, ma anche dalla sua velocità, dalle sue dimensioni e dall’angolo con cui si avvicina alla costa. Anche i tempi delle alte e basse maree astronomiche possono influenzare l’altezza di un’ondata. Le ondate di tempesta sono spesso la più grande minaccia per la vita e le proprietà di un uragano.

Ci si aspetta anche che l’uragano Laura produca venti e pioggia distruttivi. I meteorologi prevedono che i venti dell’uragano si estenderanno fino a 100 chilometri dal centro della tempesta nel Texas orientale e nella Louisiana occidentale. Si aspettano piogge per un totale di 13-25 centimetri, con un massimo di 40 centimetri in alcune zone, sufficienti a causare pericolose inondazioni improvvise.

26 agosto 2020.

Il Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) su NOAA-20 ha acquisito questa immagine dell’uragano Laura alle 2:20 del mattino, ora centrale del giorno 26 agosto 2020. Le nuvole sono mostrate all’infrarosso utilizzando i dati di temperatura della luminosità, utili per distinguere le strutture delle nuvole più fredde dalla superficie più calda sottostante. Questi dati sono sovrapposti alle immagini composite delle luci delle città dal set di dati della NASA.

La mappa sottostante mostra le temperature della superficie del mare (SST) intorno agli Stati Uniti continentali e al Messico a partire dal 25 agosto. La temperatura dell’acqua nel Golfo del Messico era di circa un grado Celsius superiore alla media. Le SST superiori a 27,8° Celsius sono generalmente necessarie per sostenere e intensificare gli uragani. Laura ha subito un periodo di rapida intensificazione mentre passava sulle calde acque del Golfo, con venti che si intensificavano di 80 chilometri all’ora in un periodo di 24 ore.

25 agosto 2020.

I dati per la mappa provengono dalla MUR Global Foundation Sea Surface Temperature Analysis, prodotta presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA. Si basa sulle osservazioni di diversi strumenti satellitari, tra cui l’Advanced Microwave Scanning Radiometer-EOS della NASA (AMSR-E), il Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) sulle piattaforme Aqua e Terra della NASA, il radiometro a microonde WindSat della U.S. Navy, l’Advanced Very High Resolution Radiometer (AVHRR) su diversi satelliti della NOAAA.

Mentre l’acqua calda può contribuire alla rapida intensificazione delle tempeste, è solo uno dei diversi fattori che la influenzano, ha spiegato lo scienziato atmosferico della NASA Gary Partyka.

“Altre cose, come l’efficiente deflusso nei livelli superiori di una tempesta; se il taglio del vento è abbastanza basso e l’atmosfera è stabile; e se l’aria secca sta entrando nella tempesta può essere anche abbastanza importante”, ha detto. “La scienza è ancora molto lontana dal capire perché alcuni cicloni tropicali subiscono una rapida intensificazione e altri no”.

Un aspetto preoccupante di questa tempesta è il numero di impianti di raffinazione del petrolio e petrolchimici che si trovano sul suo percorso. In previsione di possibili problemi, il team di Scienze Applicate della NASA Disasters ha assemblato serie di dati e immagini (basate su sensori radar ad apertura ottica e sintetica) dai giorni precedenti la tempesta. “Li useremo per segnalare l’estensione anomala dell’acqua e cominceremo a valutare i danni più avanti nella settimana, quando i satelliti passeranno di nuovo sopra le zone colpite dalla tempesta”, ha spiegato la ricercatrice della NASA Lori Schultz.

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