Un caimano gigante del Miocene predava i bradipi di terra


Ricostruzione in vita dell’attacco di un giovane Purussauro a un bradipo Pseudoprepotherium a terra in una palude della proto-Amazonia.

Purussauro, un predatore di punta che viveva nelle zone umide della proto-Amazzonia tra i 6 e i 13 milioni di anni fa (epoca Miocenica), secondo un articolo pubblicato questa settimana sulla rivista Biology Letters, cacciava non solo animali acquatici ma anche creature terrestri come i bradipi.


In seguito all’estinzione dei dinosauri non aviari, il più grande predatore continentale non era né un mammifero né un uccello, ma il caimano gigante Purussauro.

Questo animale carnivoro abitò il Sud America durante il medio e tardo Miocene, quando un sistema di zone umide fiorì nell’Amazzonia nord-occidentale.

Il Purussauro superava i 10 m di lunghezza e aveva un cranio largo e massiccio e mascelle robuste con denti conici e smussati.

Nell’ottobre 2004, il dottor François Pujos dell’Instituto Argentino de Nivología e i suoi colleghi hanno scoperto le ossa del Miocene vicino alla città di Iquitos, in Perù.

Un deposito di palude conservato con un’anima ossea che ospita diversi assemblaggi di vertebrati acquatici e terrestri, particolarmente ricco di resti di pesci, tartarughe, rettili e mammiferi.

Tra i fossili, i paleontologi hanno trovato un lungo osso di 13 milioni di anni gravemente danneggiato di un massiccio mammifero.

L’esame preliminare del campione da parte del team ha rivelato 46 segni di denti che sono stati inflitti prima della fossilizzazione.

Tibia sinistra dello Pseudoprepotherium e mappatura dei segni del morso: fotografia e disegno schematico nelle viste anteriori (i e ii) e posteriori (iii e iv).

In un nuovo studio, il dottor Pujos e il suo collega, il dottor Rodolfo Salas-Gismondi dell’Universidad Peruana Cayetano Heredia, hanno cercato di identificare il presunto autore dell’attacco e la sua vittima.

Hanno scoperto che l’osso apparteneva allo Pseudoprepotherium, un bradipo di media grandezza (peso corporeo – 78,5 kg, equivalente a un grande capibara) che viveva in Colombia, Brasile e Venezuela durante il Miocene.

“La combinazione di pozzi rotondi e bisecati, poco profondi e grandi punture che hanno fatto crollare ampie porzioni di osso corticale indica un Purussaurus neivensis giovane o subadulto (circa 4 m, o 13,1 piedi, in lunghezza totale) come l’autore del reato”, hanno detto i ricercatori.

“Il modello dei segni dei denti suggerisce che l’autore ha attaccato e catturato il bradipo a terra dall’arto posteriore inferiore, ma non si può escludere un tentativo di smembramento”.

“Questa scoperta dell’Amazzonia peruviana fornisce un’insolita istantanea delle preferenze alimentari del Purussauro”, hanno aggiunto.

“Rivela anche che prima di raggiungere dimensioni gigantesche, i giovani individui potrebbero essersi nutriti di mammiferi terrestri delle dimensioni di un capibara”.

Fonte