La stella più veloce mai osservata


S4711 nella sua orbita attorno a Sgr A.

Un team di ricercatori ha osservato la stella più veloce mai registrata. Nel loro articolo pubblicato su The Astrophysical Journal, il gruppo descrive la loro osservazione e lo studio delle stelle che ruotano vicino al buco nero al centro della galassia della Via Lattea, e ciò che hanno osservato.


Gli scienziati spaziali sanno da tempo che esiste un buco nero situato vicino al centro della Via Lattea (Sagittarius A) e hanno teorizzato che ci sono stelle che girano molto vicino ad esso – note come squeezars, si crede che orbitino così vicino al buco nero da essere accelerate a velocità incredibili durante parti delle loro orbite. Nel loro lavoro, i ricercatori hanno studiato un gruppo di stelle che esistono vicino al buco nero, ognuna delle quali inizia con la lettera “S” per indicare la loro vicinanza a Sagittarius A.

Una ricerca precedente aveva identificato una stella chiamata S2 come probabilmente la più vicina a Sagittarius A, e nel suo punto più vicino al buco nero, è stato misurato che viaggiava a circa il 3% della velocità della luce. Poi l’anno scorso i ricercatori con questo nuovo sforzo hanno trovato un’altra stella che girava più vicina al buco nero e quindi viaggiava ancora più veloce, a circa il 6,7% della velocità della luce. Da allora, il team ha continuato a studiare le stelle in rapido movimento e ne ha trovate altre cinque che sembrano viaggiare ancora più velocemente: S4714, S4711, S4713 e S4715.

Di queste, due si distinguono dalle altre – S4714 e S4711. S4711 è una stella blu con un’orbita più corta di S2, suggerendo che potrebbe essere la più vicina di tutte le stelle al buco nero. E S4714 ha dimostrato di essere la più veloce di tutte – ha un’orbita più lunga, ma la sua orbita è ellittica, il che significa che è allungata, dandogli il tempo, forse, di prendere più velocità man mano che si avvicina al buco nero fino a 24.000 chilometri al secondo, o circa l’8% della velocità della luce.

I ricercatori suggeriscono che le stelle sono buone candidate per lo squeezar, in particolare S4714 e S4711.

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