Le Tesserae venusiane: Rocce stratificate, piegate ed erose


Una vista simulata dall’alto di Tellus Tesserae, una delle regioni su Venere dove Byrne et al. hanno identificato la presenza di stratificazioni.

Secondo nuove ricerche condotte dalla North Carolina State University, una porzione significativa di alcuni dei più antichi terreni su Venere, noti come tesserae, presenta striature coerenti con la stratificazione.


Le Tesserae sono stati identificati per la prima volta come tipo di terreno su Venere dalle immagini radar fornite da Venera 15 e 16 missioni.

Originariamente denominati terreni “parquet”, sono regioni estese sulla superficie di Venere che sono pervasivamente deformate da due o più serie di creste e scanalature che si intersecano.

Le Tesserae coprono circa il 7,3% della superficie del pianeta e sono sempre la più antica caratteristica nelle loro immediate vicinanze, risalente a circa 750 milioni di anni fa.

Sono concentrate nella zona equatoriale e alle alte latitudini settentrionali; vi è una spiccata scarsità di tesserae a sud di circa 30° S, dove le vaste pianure basse dominano la superficie di Venere.

Anche se ogni lembo di tessere è distinto, la maggior parte delle aree delle tessere condividono diverse proprietà.

La deformazione delle tessere si verifica su scale di decine di chilometri fino ai limiti della risoluzione dei dati di imaging attuali.

Il terreno delle Tesserae è ruvido, e solitamente elevato al di sopra delle aree circostanti, e la sua bassa anomalia di gravità in aria libera indica che questa elevazione in più è supportata da una radice crostale a bassa densità.

Il riempimento e l’imboschimento di aree basse con materiale oscuro al radar all’interno e ai margini delle tessere è comune.

Attualmente l’origine delle tessere venusiane è sconosciuta, ma esistono diverse ipotesi per la loro formazione.

“Ci sono generalmente due spiegazioni per le tesserae – o sono fatte di rocce vulcaniche, o sono controparti della crosta continentale della Terra”, ha detto il Dr. Paul Byrne, uno scienziato planetario del Dipartimento di Scienze Marine, della Terra e dell’Atmosfera della North Carolina State University.

“Ma la stratificazione che troviamo su alcune tessere non è coerente con la spiegazione della crosta continentale”.

Il dott. Byrne e i suoi colleghi hanno analizzato le immagini della superficie di Venere dalla missione Magellano della NASA, che ha usato il radar per visualizzare il 98% del pianeta attraverso la sua densa atmosfera.

Mentre i ricercatori planetari hanno studiato le tessere per decenni, prima di questo lavoro la stratificazione delle tessere non è stata riconosciuta come diffusa.

“La stratificazione non sarebbe possibile se le tessere fossero porzioni di crosta continentale”, ha detto il dottor Byrne.

“La crosta continentale è composta principalmente da granito, una roccia ignea che si forma quando le placche tettoniche si muovono e l’acqua viene subdotta dalla superficie”.

“Ma il granito non forma strati. Se c’è crosta continentale su Venere, allora è sotto le rocce stratificate che vediamo”.

“A parte l’attività vulcanica, l’altro modo per formare la roccia stratificata è attraverso depositi sedimentari, come l’arenaria o il calcare”.

“Oggi non c’è un solo posto su Venere dove questo tipo di rocce possano formarsi. La superficie di Venere è calda come un forno autopulente e la pressione equivale a 900 m sott’acqua”.

“Quindi le prove in questo momento indicano che alcune porzioni delle tessere sono costituite da roccia vulcanica stratificata, simile a quella che si trova sulla Terra”.

Gli autori sperano che il loro lavoro contribuisca a far luce sulla complicata storia geologica di Venere.

“Mentre i dati che abbiamo ora indicano l’origine vulcanica delle tessere, se un giorno fossimo stati in grado di campionarle e di scoprire che si tratta di rocce sedimentarie, allora si sarebbero dovute formare quando il clima era molto diverso – forse anche simile a quello terrestre”, ha detto il dottor Byrne.

“Venere oggi è un inferno, ma non sappiamo se è sempre stato così. Una volta era come la Terra, ma ha subito eruzioni vulcaniche catastrofiche che hanno rovinato il pianeta”?

“In questo momento non possiamo dirlo con certezza, ma il fatto della stratificazione delle tessere restringe le potenziali origini di questa roccia”.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Geology.

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