Ninive: L’ antichissima città Assira


Ninive – Porta Mashki.

Ninive fu l’ultima capitale dell’Impero Assiro, nonché la sua città più popolosa. Si è persino affermato che Ninive fu la città più popolata del mondo per un lungo periodo. Negli ultimi tempi, i resti di Ninive hanno subito molti danni a causa della guerra che ha infuriato nella regione.


Le rovine di Ninive si trovano alla periferia di quella che oggi è la città dell’iraq settentrionale di Mosul, sulla riva orientale del fiume Tigri. Gli scavi archeologici hanno dimostrato che la città ha le sue origini nel 7° millennio a.C. Durante questo periodo, il sito era occupato da un piccolo insediamento neolitico.

La storia di Ninive nei millenni successivi è raccontata attraverso la cultura materiale trovata nel sito. L’assemblaggio di ceramica trovato nel sito, per esempio, è costituito da ceramiche dipinte da Hassuna-Samarra e Tall Halaf, che erano caratteristiche della Mesopotamia settentrionale durante il Calcolitico. D’altra parte, falci di argilla del tipo usato durante il periodo Ubaid suggeriscono che gli abitanti preistorici erano in contatto con i loro vicini meridionali.

Rilievo da Ninive, circa 695 a.C. di una scena di caccia. Rilievo in alabastro. Museo di Pergamo.

Da piccolo insediamento, Ninive divenne una città di una certa importanza all’inizio del II millennio a.C.. Durante questo periodo era un centro di culto della dea Ishtar, e fu proprio grazie alla sua funzione religiosa che la città divenne significativa. Diversi secoli dopo, la città fu vassalla del regno hurriano di Mitanni, ma fu successivamente catturata dagli Assiri.

Sembra che lo status di Ninive non sia cambiato molto durante il Medio Impero Assiro. Mentre sull’Acropoli della città sono state trovate iscrizioni di governanti assiri mediani come Shalmaneser I e Tiglath-Pileser I, ci sono poche prove che suggeriscono che gli assiri stessero realizzando grandi progetti edilizi a Ninive in questo periodo.

Il periodo neoassiro

Solo durante il neo-impero assiro Ninive divenne una città di grande importanza. L’espansione architettonica della città iniziò durante il regno di Ashurnasirpal II nel IX secolo a.C. e raggiunse il suo apice durante il regno di Sennacherib nel secolo successivo. Ashurnasirpal e i suoi successori fondarono nuovi templi e palazzi e ripararono quelli più antichi. Fu però Sennacherib a fare di Ninive la nuova capitale e ad avviare un progetto di costruzione che si addiceva al nuovo status della città.

Il Tempio del Sole a Ninive (Iraq).

Le attività edilizie del re sono state registrate su una stele e comprendono nuove strade e piazze, mura e, naturalmente, un nuovo palazzo. È stato stimato che durante il regno di Sennacherib, la città aveva ben 100.000 abitanti. Altri hanno suggerito che a Ninive ci fossero 120.000 anime, il che la rende la città più popolata del mondo in quel periodo.

La caccia reale al leone al British Museum dal Palazzo Nord Ninive 645-635 a.C. Il re lancia frecce mentre gli assistenti respingono l’attacco di un leone ferito.

La lenta caduta di Ninive

La fortuna di Ninive non durò a lungo, tuttavia, poiché l’impero subì una grande sconfitta per mano di una coalizione di babilonesi, sciiti e Medi nel 612 a.C.. Gli Assiri non si sono mai ripresi da questa sconfitta, e la loro capitale fu saccheggiata dal nemico qualche anno dopo. La città, tuttavia, non fu abbandonata e la gente continuò a risiedervi fino al XVI secolo. Inoltre, durante il XIII secolo, la città prosperò ancora un po’ sotto gli Atabeg di Mosul.

John Martin, “La caduta di Ninive”.

Il periodo moderno

L’esplorazione moderna di Ninive è avvenuta già nel XIX secolo. Nel 1849, per esempio, Sir Austen Henry Layard scoprì il “Palazzo senza rivali” di Sennacherib. Altre importanti scoperte archeologiche effettuate a Ninive comprendono la famosa ‘Biblioteca di Ashurbanipal’ e i palazzi di diversi re assiri.

Oggi, tuttavia, il conflitto nella regione ha impedito la realizzazione di ulteriori lavori archeologici e ha causato molti danni alle rovine di questa antica città. Nel 2016, ad esempio, è stato riportato che le porte Mashki e Adad Gates, due delle porte della città, sono state distrutte, mentre gli oggetti rinvenuti nel sito, che erano ospitati nel Museo di Mosul, sono stati danneggiati o distrutti.

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Rovine delle mura di Ninive prima che l’ISIS le distruggesse.

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