Questa Antica creatura simile a un calamaro con un guscio a forma di graffetta era molto longeva, viveva per centinaia di anni


Ricostruzione del tipico ambiente marino del Cretaceo in Antartide, in primo piano la Diplomoceras ammonite eteromorfa a forma di graffetta.

Una coppia di ricercatori della Syracuse University ha trovato la prova che un’antica creatura simile a un calamaro con un guscio a forma di graffetta potrebbe essere vissuta per centinaia di anni. Linda Ivany ed Emily Artruc hanno illustrato le loro ricerche al meeting online di quest’anno della Geological Society of America. Hanno anche parlato alla stampa delle loro scoperte.

Le diplomomocere sono vissute fino a circa 68 milioni di anni fa (nelle acque intorno all’attuale Antartide), all’incirca nello stesso periodo del Tyrannosaurus rex, un periodo conosciuto come l’era Maastrichtiana del Cretaceo superiore. D. maximum era una grande creatura simile a un calamaro (il suo guscio era alto più di 1,5 metri e mezzo), un’ammonite che faceva parte di un gruppo ormai estinto di cefalopodi tentacolari. Si estinse contemporaneamente ai dinosauri, presumibilmente per lo stesso motivo: la caduta dell’asteroide Chicxulub. Ciò che ha fatto risaltare D. maximum è stata la forma unica del suo guscio. La parte superiore si piegava avanti e indietro, come una graffetta. In questo nuovo sforzo, Ivany e Artruc hanno scoperto qualcos’altro di straordinario sull’antica creatura: la sua durata di vita.

La coppia di ricerca stava studiando il guscio di un esemplare che era stato precedentemente trovato da altri ricercatori. Come parte del loro lavoro, stavano studiando la sua composizione chimica. A tal fine, hanno raccolto campioni lungo la lunghezza del suo guscio a intervalli di 50 cm. Hanno anche condotto test sull’ossigeno e sugli isotopi di carbonio lungo il guscio per saperne di più sulla sua età in generale e su quanto a lungo avrebbe potuto essere vissuta. Così facendo, hanno trovato firme isotopiche ripetute. I ricercatori suggeriscono che le firme provengono dal metano rilasciato nell’acqua dal fondo marino ogni anno. Poiché erano circondati dall’acqua, il metano lasciava ogni anno una firma che copriva la conchiglia di D. maximum. Sommando il numero di creste sulla conchiglia che sono state formate dal metano, i ricercatori sono stati in grado di calcolare la sua età. Hanno scoperto che l’esemplare di D. maximum era vissuto fino a circa 200 anni.

I ricercatori suggeriscono che la loro scoperta è interessante perché mentre alcuni molluschi moderni vivono per circa 200 anni, i calamari di solito vivono solo per quattro o cinque anni.

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