La tomba segreta del primo imperatore cinese rimane un tesoro inaccessibile


Ricostruzione artistica del Mausoleo di Qin Shi Huang.

La tomba del primo imperatore della Cina, Qin Shi Huang, nonostante sia stata coinvolta in una delle più grandi scoperte archeologiche di tutti i tempi, rimane un mistero per gli archeologi e gli storici, poiché rimane in gran parte sigillata e inesplorata. La strana e mortale storia della tomba e del suo contenuto è stata sigillata e sepolta sotto la vegetazione per migliaia di anni.

I due decenni successivi al 218 a.C. furono un periodo di instabilità nel Mediterraneo, quando Roma entrò in guerra con i Cartaginesi. In Estremo Oriente, invece, questo periodo fu relativamente stabile, poiché una Cina unificata emerse dal caos del periodo degli Stati Combattenti. Qin Shi Huang fu l’uomo responsabile dell’unione dei sette Stati belligeranti per formare la prima dinastia imperiale della Cina. Il primo imperatore della Cina era ossessionato dalla vita come lo era dall’aldilà. Mentre era occupato nella ricerca dell’elisir dell’immortalità, Qin Shi Huang era anche impegnato nella costruzione della sua tomba.

Uno studio del 2017 su testi antichi scritti su migliaia di doghe di legno rivela l’estensione del potere dell’imperatore e il suo desiderio di vivere per sempre. Il manufatto include un ordine esecutivo dell’imperatore Qin Shi Huang per una caccia all’elisir di lunga vita su scala nazionale e anche le risposte dei governi locali. Un villaggio, chiamato “Duxiang”, riferì che non era stata ancora trovata nessuna pozione miracolosa, ma assicurò all’imperatore che avrebbe continuato a cercare. Un altro luogo, “Langya”, sosteneva di aver trovato un’erba su una “montagna locale di buon auspicio”, che poteva fare il miracolo.

In effetti, la costruzione della tomba dell’imperatore è iniziata molto prima che Qin Shi Huang diventasse il primo imperatore cinese. Quando Qin Shi Huang aveva 13 anni, salì al trono di Qin e cominciò immediatamente a costruire il suo luogo di riposo eterno. Solo nel 221 a.C., però, quando Qin Shi Huang unificò con successo la Cina, iniziò la costruzione su larga scala, poiché allora comandava una forza lavoro di 700.000 persone provenienti da tutto il paese. La tomba, che si trova nella contea di Lintong, nella provincia dello Shaanxi, impiegò più di 38 anni per essere completata, e fu terminata solo alcuni anni dopo la sua morte.

Qin Shi Huang, il primo imperatore della Cina.

Un resoconto della costruzione della tomba di Qin Shi Huang e della sua descrizione si trova nei Registri del Grande Storico, scritti dallo storico della dinastia Han, Sima Qian. Secondo questa fonte, la tomba di Qin Shi Huang conteneva “palazzi e torri panoramiche per un centinaio di funzionari”, oltre a numerosi manufatti e tesori rari. Inoltre, i due principali fiumi della Cina, lo Yangtze e il Fiume Giallo, sono stati simulati nella tomba utilizzando mercurio. I fiumi sono stati anche impostati meccanicamente per sfociare nel grande mare. Mentre i fiumi e le altre caratteristiche della terra erano rappresentati sul pavimento della tomba, il suo soffitto era decorato con le costellazioni celesti. Così, Qin Shi Huang poteva continuare a governare il suo impero anche nell’aldilà. Per proteggere la tomba, gli artigiani dell’imperatore furono istruiti a costruire trappole che lanciavano frecce a chiunque entrasse nella tomba.

Ritratto dello storico Sima Qian.

Il funerale di Qin Shi Huang fu celebrato dal figlio, che ordinò la morte di tutte le concubine del defunto imperatore che non avevano figli. Questo fu fatto per fornire compagnia a Qin Shi Huang nell’aldilà. Terminate le cerimonie funebri, il passaggio interno fu bloccato e il cancello esterno fu abbassato, in modo da intrappolare tutti gli artigiani nella tomba. Questo per garantire che il funzionamento delle trappole meccaniche e la conoscenza dei tesori della tomba non venissero divulgati. Infine, piante e vegetazione furono piantate sulla tomba in modo che assomigliasse a una collina.

La tomba dell’imperatore Qin Shi Huang è coperta dalla vegetazione e assomiglia a una collina.

Sebbene una documentazione scritta riguardante la tomba di Qin Shi Huang esistesse già circa un secolo dopo la morte dell’imperatore, è stata riscoperta solo nel XX secolo (non si sa se la tomba sia stata svaligiata in passato). Nel 1974, un gruppo di contadini che scavavano pozzi nella contea di Lintong trovarono un guerriero di terracotta a grandezza naturale. Questo fu l’inizio di una delle più grandi scoperte archeologiche di tutti i tempi. Negli ultimi quattro decenni sono stati scoperti circa 2000 guerrieri di terracotta. Si stima, tuttavia, che un totale tra i 6000 e gli 8000 di questi guerrieri siano stati sepolti con Qin Shi Huang. Inoltre, l’esercito di terracotta non è che la punta dell’iceberg, poiché la tomba dell’imperatore stesso non è stata ancora scavata.

Guerrieri e Cavalli di terracotta, è una collezione di sculture raffiguranti gli eserciti di Qin Shi Huang, il primo imperatore della Cina. Xi’an, Cina.

Intorno al sito sono stati recuperati numerosi manufatti elaborati, come questa carrozza con cavalli trovati fuori dal tumulo funebre.

È improbabile che la tomba di Qin Shi Huang venga aperta a breve. Per cominciare, ci sono le trappole esplosive della tomba, come ha detto Sima Qian. Nonostante abbiano più di due millenni, si è sostenuto che funzionerebbero ancora con la stessa efficacia del giorno in cui sono state installate. Inoltre, la presenza di mercurio sarebbe incredibilmente letale per chiunque entrasse nella tomba senza un’adeguata protezione. La cosa più importante, tuttavia, è il fatto che la nostra tecnologia al momento non è adeguata per affrontare le dimensioni del complesso sotterraneo e la conservazione dei manufatti scavati. Come esempio, un tempo i guerrieri di terracotta erano dipinti in modo brillante, ma l’esposizione all’aria e alla luce del sole fece sì che la vernice si sfaldasse quasi immediatamente. Fino a quando non saranno stati fatti ulteriori progressi tecnologici, è improbabile che gli archeologi rischieranno di aprire la tomba del primo imperatore della Cina.

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