Il profilo di una galassia: NGC 5866


Perché questa galassia è così sottile?

Molte galassie a disco sono sottili come NGC 5866, nella foto, ma non sono viste di profilo dal nostro punto di vista. Una galassia a disco è anche la nostra galassia, la Via Lattea. Classificata come galassia lenticolare, NGC 5866 ha numerose e complesse bande di polvere che appaiono scure e rosse, mentre molte delle stelle luminose del disco gli conferiscono una tonalità di fondo più blu. Il disco blu delle stelle giovani si estende oltre la polvere nel piano galattico estremamente sottile, mentre il rigonfiamento al centro del disco appare più arancione a causa delle stelle più vecchie e più rosse che probabilmente vi si annidano. Sebbene sia simile per massa alla nostra Via Lattea, la luce impiega circa 60.000 anni per attraversare NGC 5866, circa il 30 per cento in meno del tempo che impiega la luce per attraversare la nostra galassia. In generale, molte galassie a disco sono molto sottili perché il gas che le ha formate si è scontrato con se stesso ruotando intorno al centro gravitazionale. La galassia NGC 5866 si trova a circa 44 milioni di anni luce di distanza verso la costellazione del Drago.

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