Questi studi rivelano la vera origine delle prove più antiche della vita animale


Due squadre di scienziati hanno risolto una controversia di lunga data sulle origini della vita complessa sulla Terra.

Gli studi congiunti hanno scoperto che i fossili molecolari estratti da rocce vecchie di 635 milioni di anni non sono la prima prova degli animali, ma di alghe comuni.

I ricercatori dell’Australian National University (ANU), del Max Planck Institute e del Caltech affermano che il ritrovamento ha grandi implicazioni per la nostra comprensione dell’evoluzione.

“Porta le prove più antiche per gli animali quasi 100 milioni di anni più vicine ai giorni nostri”, ha detto il dottor Lennart van Maldegem dell’ANU, co-autore di uno studio.

“Siamo stati in grado di dimostrare che alcune molecole di alghe comuni possono essere alterate da processi geologici – portando a molecole che sono indistinguibili da quelle prodotte da animali simili a spugne.

Il professor Jochen Brocks, anch’egli di base alla ANU, ha detto che il mistero di quando i nostri primissimi antenati animali sono emersi e sono diventati abbondanti negli oceani ha lasciato perplessi i paleontologi per più di un secolo.

“Dieci anni fa, gli scienziati hanno scoperto i fossili molecolari di uno steroide animale nelle rocce che un tempo si trovavano sul fondo di un antico mare del Medio Oriente”, ha detto il professor Brocks.

“La grande domanda era: come hanno potuto queste spugne essere così abbondanti da coprire gran parte del fondale marino in tutto il mondo, ma di non lasciare fossili dei loro corpi?

Il dottor Ilya Bobrovskiy, autore principale dell’altro studio, ha detto che i ricercatori sono stati in grado di “risolvere questo mistero”.

“Mentre le vere spugne sono l’unico organismo vivente in grado di produrre questi steroidi, i processi chimici possono imitare la biologia e trasformare gli steroli comuni e abbondanti delle alghe in steroli ‘animali'”, ha detto.

“Queste molecole possono essere generate in laboratorio quando si simulano il tempo e le temperature geologiche, ma abbiamo anche dimostrato che tali processi sono avvenuti in rocce antiche”.

I due studi complementari sono stati pubblicati su Nature Ecology e Evolution.

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