Raggi X e raffiche radio rilevate dalla magnetar 1E 1547.0-5408


Un team internazionale di astronomi ha condotto osservazioni simultanee nelle frequenze radio e X della magnetar 1E 1547.0-5408 durante il suo periodo di maggiore attività. Di conseguenza, da questa sorgente sono stati rilevati nuovi raggi X e nuovi scoppi radio. Il ritrovamento è riportato in un articolo pubblicato su arXiv.org.


Le magnetar sono stelle di neutroni con campi magnetici estremamente forti, più di quadrilioni di volte più forti del campo magnetico del nostro pianeta. Il decadimento dei campi magnetici nelle magnetar alimenta l’emissione di radiazioni elettromagnetiche ad alta energia, per esempio sotto forma di raggi X o di onde radio.

Posta ad una distanza di circa 14.670 anni luce dalla Terra, 1E 1547.0- 5408 è una magnetar ad emissione radio con un periodo di rotazione di 2,07 secondi e un campo magnetico dipolare superficiale di circa 640 trilioni di G.

Le osservazioni mostrano che ha sperimentato almeno tre esplosioni di attività(l’ultima nel 2009) durante le quali sono stati emessi diversi brevi burst energetici.

Ora, un team di astronomi guidato da Gianluca Israel dell’Osservatorio Astronomico di Roma, Italia, presenta i nuovi risultati delle osservazioni effettuate nel 2009, quando 1E 1547.0-5408 ha esposto la sua ultima attività esplosiva. Il monitoraggio di questa magnetar è stato condotto utilizzando il radiotelescopio Parkes da 64 metri, insieme agli osservatori a raggi X XXMMM-Newton della NASA Chandra e dell’ESA.

“Abbiamo effettuato due osservazioni a raggi X e tre osservazioni radio di 1E 1547.0-5408 durante la sua fase di burst attivo del 2009”, hanno scritto gli astronomi nel documento.

La campagna di osservazione ha identificato due raffiche di 1E 1547.0-5408. Uno aveva una fluenza di circa 0,6 kJy ms, una larghezza di circa 200 ms, e si è verificato un secondo dopo una raffica di raggi X molto luminosa. L’evento a raggi X ha avuto una fluenza bolometrica di 0,0013 millierg/cm2 e una larghezza di circa 50 ms.

Lo studio ha rilevato che i radioburst di 1E 1547.0-5408 non erano allineati né con le pulsazioni radio rilevate qualche giorno prima, né con le pulsazioni a raggi X osservate da questa fonte. È stato aggiunto che non sono state rilevate pulsazioni radio durante le nuove osservazioni.

Secondo i ricercatori, le esplosioni appena scoperte ricordano le cosiddette esplosioni radio veloci (FRBs) – intense esplosioni di emissioni radio che durano millisecondi e che mostrano la caratteristica dispersione delle pulsazioni radio. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi, focalizzati sulla determinazione delle proprietà spettrali di questi radioburst, per confermare la loro natura di FRB.

Dato che la natura fisica degli FRB è ancora sconosciuta, lo studio condotto dal team di Israel potrebbe essere importante per migliorare la nostra comprensione di questi misteriosi fenomeni.

“L’immagine che emerge dal nostro rilevamento delle esplosioni radio e dei raggi X di 1E 1547.0-5408, così come dalle più recenti esplosioni radio e dai raggi X di SGR J1935+2154, è che esiste un continuum di energie magnetiche di esplosioni radioelettriche, che a volte possono assomigliare a quelle degli FRB e altre volte sono molto più vicine alla tipica fenomenologia a singolo impulso”, hanno concluso gli autori dell’articolo.

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