Il corso intrecciato del Brahmaputra


9 novembre 2020.

Il Brahmaputra è un fiume dai molti nomi. Nel suo corsoi superiore, dove si snoda in un labirinto di strette gole in Tibet, è lo Yarlung Tsangpo. Dopo una curva a gomito vicino a Namche Barwa, diventa il Siang. Mentre si snoda a cascata attraverso le colline himalayane ai piedi dell’Himalaya, nello stato indiano nord-orientale dell’Arundal Pradesh, viene chiamato il Dihang. La gente inizia a chiamarlo Brahamputra man mano che si allarga e attraversa l’Assam. Dopo aver attraversato il Bangladesh e assorbito il flusso di diversi affluenti, diventa il fiume Jamuna, poi il Padma, e infine il Meghna prima di riversarsi nel Golfo del Bengala.

Lo spettroradiometro a risoluzione moderata (MODIS) del satellite Aqua della NASA ha catturato questa immagine a colori naturali del fiume il 9 novembre 2020. Notate come lo stretto canale si allarga dopo aver superato la città di Pasighat, trasformandosi in un fiume intrecciato con molteplici canali intrecciati. Mentre l’acqua rallenta nella più piatta valle di Brahmaputra, perde la sua capacità di trasportare sedimenti, depositando il limo in eccesso nei banchi di sabbia. Nel corso di pochi chilometri, il canale del fiume aumenta di venti volte la sua larghezza.

Con decine di torrenti ricchi di sedimenti che scorrono a sud dagli altipiani dell’Himalaya verso la valle dell’Assam e un’area con tassi di erosione molto elevati vicino a Namche Barwa, il Brahmaputra ha uno dei più alti carichi di sedimenti per chilometro quadrato di qualsiasi fiume al mondo – secondo solo al Fiume Giallo della Cina.

Per certi versi, il sedimento è una benedizione. Le inondazioni annuali diffondono il limo ricco di minerali sui terreni agricoli adiacenti al fiume, riempiendo il suolo. Per altri versi, pone delle sfide. Ce n’è così tanto che le grandi imbarcazioni non sono in grado di navigare in molte parti del fiume. Nel tentativo di limitare quanto i canali stretti e poco profondi erodono il terreno e le inondazioni, le autorità hanno avviato una serie di progetti di dragaggio su larga scala.

La grande quantità di sedimenti depositati ogni anno nel delta del Gange-Brahmaputra ha ramificazioni per l’innalzamento del livello del mare. Secondo un recente studio, il peso crescente dei sedimenti che si accumulano nel delta provoca l’abbassamento della superficie terrestre. Gli autori hanno trovato che il carico di sedimenti aggiunge da 2 a 3 millimetri di cedimento all’anno, una quantità paragonabile al tasso di innalzamento globale del livello del mare.

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