Le osservazioni svelano strutture simili a getti della pulsar PSR J1135-6055


Mappa del flusso di esposizione corretta dell’emissione estesa intorno al PSR J1135-6055 per energie nell’intervallo 0,5-7,0 keV.

Utilizzando la navicella spaziale Chandra della NASA, gli astronomi dell’Università di Barcellona, Spagna, hanno studiato una nebulosa a vento pulsar (PWN) intorno alla pulsar PSR J1135-6055. Le osservazioni hanno rilevato strutture simili a jet da questa sorgente. La scoperta è riportata in un articolo pubblicato sul server di pre-stampa arXiv.


Le PWNe sono nebulose alimentate dal vento di una pulsar. Il vento delle pulsar è composto da particelle cariche e quando si scontra con l’ambiente circostante la pulsar, in particolare con l’ejecta di una supernova in lenta espansione, sviluppa un PWN. Le interazioni di queste nebulose con il mezzo interstellare (ISM) possono produrre varie caratteristiche morfologiche, tra cui strutture simili al toro o a getti bipolari.

Le osservazioni mostrano che una piccola sottoclasse di nebulose a vento pulsar, conosciuta come PWNe supersonicamente in movimento (sPWNe) mostra flussi di raggi X insolitamente lunghi. La lunghezza, la geometria quasi rettilinea e l’orientamento disallineato (rispetto al moto proprio delle pulsar) di queste strutture a getto esteso è sconcertante, e l’origine di tali caratteristiche rimane sconosciuta.

Ora, Pol Bordas e Xiying Zhang riferiscono il ritrovamento di un’altra interessante struttura a getto come risultato del loro studio di una sPWN intorno al PSR J1135-6055, una giovane ed energica pulsar ad una distanza di circa 9.130 anni luce dalla Terra.

“In questo articolo, riportiamo l’analisi di circa 130 ks osservazioni del PWN intorno a PSR J1135-6055 ottenute con il satellite Chandra…”, hanno scritto gli astronomi nel documento.

Le osservazioni hanno rilevato una struttura bipolare a getto che mostra una geometria altamente asimmetrica. Si tratta di una caratteristica simile a quella del jet orientale, denominato Jet-1, e di quello occidentale, denominato Jet-2. Si stima che i due getti siano lunghi circa 2 anni luce ciascuno.

Il Jet-1, che può essere composto da diverse sottostrutture estese, sembra essere più diffuso e mostra una struttura molto più rettilinea rispetto al Jet-2, che ha una forma ad “arco”. L’emissione estesa osservata dal Jet-1 è relativamente più ampia rispetto al deflusso occidentale.

Gli astronomi ipotizzano che la morfologia del Jet-2 sia probabilmente correlata alla pressione esercitata sul deflusso dal mezzo circostante. Hanno aggiunto che la morfologia dei due getti è simile a quella osservata nelle pulsar runaway come PSR J1509-5850 e Geminga.

I ricercatori cercano di spiegare l’origine dei due getti in PSR J1135-6055 e offrono poche ipotesi, compresi entrambi i modelli canonici di PWN e di formazione dei getti, così come alcuni scenari alternativi.

“Le proprietà spettrali e morfologiche delle strutture estese discusse sopra non possono escludere scenari alternativi per la produzione delle strutture simili ai jet osservate nel PSR J1135-6055”, hanno scritto gli autori dell’articolo.

Tuttavia, ulteriori osservazioni del PSR J1135-6055, principalmente ai raggi X o a lunghezze d’onda inferiori, sono necessarie per ottenere maggiori informazioni sull’origine dei flussi in uscita osservati da questa pulsar.

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