Gli astronomi creano la radio mappa dell’ammasso di galassie di Perseo


La parte centrale del campo visivo totale della mappa radio VLA del cluster di Perseo. NGC 1275 è la sorgente luminosa al centro dell’immagine. La galassia radio a coda larga NGC 1265 (NNW di NGC 1275) e la testa-coda CR 15 (tra NGC 1275 e IC 310), così come IC 310 (WSW di NGC 1275) sono chiaramente visibili.

Gli astronomi che utilizzano il Very Large Array Karl G. Jansky di NSF hanno prodotto una mappa ad alta risoluzione dell’ammasso di Perseo, un insieme di migliaia di galassie a circa 240 milioni di anni luce dalla Terra.


Vasto circa 11 milioni di anni luce e situato a 240 milioni di anni luce di distanza, l’ammasso di Perseo prende il nome dalla costellazione che lo ospita.

Conosciuto anche come Abell 426, è uno degli oggetti più massicci dell’Universo osservabile, contenente oltre 1.000 galassie immerse in una vasta nube di gas.

Come tutti gli ammassi di galassie, la maggior parte della sua materia osservabile assume la forma di un gas pervasivo che raggiunge una media di decine di milioni di gradi, così caldo che brilla solo ai raggi X.

La galassia che si trova al centro dell’ammasso di Perseo è NGC 1275, una galassia molto particolare che emette abbondanti segnali radio, per questo conosciuta come Perseo A.

L’ammasso ospita anche diverse altre galassie radio con struttura complessa, tra cui NGC 1265, NGC 1272, CR 15 e IC 310.

L’astronoma dell’ESO Marie-Lou Gendron-Marsolais e colleghi hanno usato il Very Large Array (VLA) per imparare come un ambiente affollato influisce sulle galassie dell’ammasso di Perseo.

Hanno identificato strutture precedentemente sconosciute, sia nelle regioni centrali che circondano NGC 1275 che in diverse sorgenti radio complesse.

A sinistra: NGC 1275, al centro del cluster, è visto in nuovi dettagli, tra cui una nuova ricchezza di struttura complessa e filamentosa nei suoi lobi radio. Al centro: NGC 1265 mostra gli effetti del suo movimento attraverso il materiale tenue tra le galassie; i suoi getti radio sono piegati all’indietro da questa interazione, poi si fondono in un’unica, ampia coda; la coda è poi ulteriormente piegata, possibilmente da movimenti all’interno del materiale intergalattico. A destra: i getti dell’IC 310 sono piegati all’indietro, in modo simile a NGC 1265, ma appaiono più vicini a causa dell’angolo di osservazione dalla Terra; tale angolo permette anche agli astronomi di osservare direttamente i raggi gamma energetici generati vicino al buco nero supermassiccio del nucleo della galassia.

“Nuovi accenni di sottostrutture appaiono nei lobi radio interni della galassia più luminosa dell’ammasso NGC 1275”, hanno scritto gli astronomi nel loro saggio.

“Gli speroni di emissione radio che si estendono nelle cavità esterne dei raggi X, gonfiate dagli scoppi nucleari del passato, si vedono per la prima volta a queste frequenze, coerentemente con l’invecchiamento spettrale”.

“Oltre a NGC 1275, analizziamo anche le complesse sorgenti radio che si trovano nell’ammasso”, hanno aggiunto.

“Due nuovi getti distinti, strettamente collimati, sono visibili in IC 310, in linea con una galassia radio ad angolo stretto altamente proiettata che si infila nell’ammasso”.

“Mostriamo come questo sia in accordo con il suo comportamento simile a quello dei blazar, il che implica che i blazar e le galassie radio a getto di curvatura non si escludono a vicenda”.

I ricercatori hanno anche individuato strutture filamentose su tutta la coda di NGC 1265.

“Risolviamo la coda molto stretta e diritta della CR 15 senza l’indicazione di doppi getti, in modo che l’interpretazione di tali sorgenti testa-coda non è ancora chiara”, hanno scritto.

“Infine, notiamo che rimangono solo le parti occidentali più luminose del mini-halo, vicino alla NGC 1272 e ai suoi doppi getti piegati”.

L’articolo del team è stato pubblicato in the Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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