Il famoso rilievo Burney: Chi era la misteriosa dea mesopotamica?


Il Rilievo Burney (conosciuto anche come la Regina della Notte) è una placca di terracotta dell’antica Mesopotamia. Il rilievo è dominato da una figura femminile nuda con ali e artigli. Di solito viene identificata come una dea, anche se gli esperti non sono d’accordo su quale divinità dovrebbe rappresentare. Oltre alla figura femminile, sulla placca compaiono anche due coppie di animali. Il rilievo Burney è oggi esposto al British Museum di Londra.

Origini del rilievo Burney

Il rilievo Burney prende il nome da Sydney Burney, un commerciante d’arte e di antichità britannico. Il manufatto è stato portato a Londra da un commerciante siriano / libanese intorno al 1930, anche se la sua esatta provenienza è sconosciuta.

Nel 1935, l’oggetto fu offerto al British Museum per 350 sterline da Selim Homsy & Co. per conto di Abdul Jabar di Bassora. Il museo, tuttavia, declinò l’offerta. L’anno seguente, un articolo sulla placca fu pubblicato sull’Illustrated London News, che portò il Burney Relief all’attenzione del pubblico.

Nei decenni successivi, il rilievo Burney passò nelle mani di diversi collezionisti privati. L’ultimo di questi collezionisti fu Sakamoto Goro, da cui il British Museum acquistò il manufatto per 1,5 milioni di sterline nel 2004 per celebrare il suo 250° anniversario.

il Rilievo Burney scoperto in Mesopotamia è datato tra il 1800 e il 1750 a.C.

Caratteristiche del rilievo Burney

Il rilievo Burney è un pannello rettangolare di terracotta che misura 49,5 centimetri di altezza e 37 centimetri di larghezza.

Si crede che l’oggetto sia stato fatto in Mesopotamia ed è stato datato intorno al 19° / 18° secolo a.C.

La placca è stata modellata a mano ed è stata dipinta. Anche se il rilievo ha perso da tempo i suoi colori, l’analisi scientifica mostra che l’ocra rossa è stata applicata al corpo della figura femminile. Inoltre, il gesso potrebbe essere stato usato come pigmento bianco per alcune aree. Tuttavia, il gesso potrebbe anche essere il risultato dell’efflorescenza dei sali presenti nell’acqua di falda, rendendolo così un sottoprodotto non voluto, piuttosto che un pigmento applicato deliberatamente al rilievo.

Schema approssimativo dei colori del rilievo dipinto di Burney.

La figura centrale del Rilievo Burney è una figura femminile nuda con ali e artigli. La figura è raffigurata con un copricapo con quattro paia di corna sormontate da un disco, che indica che è una divinità.

Le braccia della figura sono sollevate all’altezza delle sue spalle e un’asta e un anello sono tenuti in ogni mano. La figura è anche adornata con una collana e bracciali ai polsi.

Oltre a questa figura femminile, due coppie di animali sono raffigurate sul Rilievo Burney. Un paio di gufi sono mostrati, uno su ogni lato della divinità femminile, mentre un paio di leoni sono posti sotto i suoi piedi. I leoni poggiano su un motivo a scala, che dovrebbe rappresentare un terreno montuoso o collinare.

Chi era?

L’aspetto più intrigante del rilievo Burney è senza dubbio l’identità della figura femminile. Inizialmente, la figura è stata considerata una rappresentazione di un demone conosciuto come Lilitu (da cui deriva l’ebraica Lilith). Questo si basa sulle ali della figura, sull’artiglio e sulla presenza di gufi. Per inciso, è a causa dell’identificazione della figura come Lilitu che il rilievo divenne noto anche come la Regina della Notte. Questa interpretazione, tuttavia, è generalmente rifiutata dagli studiosi di oggi.

Lilitu, conosciuta anche come Lilith, è discussa come entità rappresentata sul Rilievo Burney.

Invece, la figura sul rilievo Burney è considerata una dea. Alcuni studiosi hanno sostenuto che la figura è destinata a rappresentare Inanna (poi equiparata a Ishtar), una dea mesopotamica considerata come la regina del cielo.

Il copricapo indossato dalla figura indica che era una dea importante, sostenendo la sua identificazione come Inanna. Inoltre, la presenza dei leoni è anche evidenziata, poiché Inanna è l’unica dea mesopotamica associata a questo animale. Inoltre, i suoi ornamenti sono associati al mito noto come la discesa di Inanna agli inferi.

Un’illustrazione moderna che rappresenta la discesa di Inanna-Ishtar negli Inferi, alcuni credono che sia l’entità rappresentata sul Rilievo Burney.

Il dibattito è ancora in corso – Regina del cielo o regina degli inferi?

Altri, tuttavia, hanno suggerito che la figura è intesa a rappresentare Ereshkigal, la sorella maggiore e rivale di Inanna. Mentre Inanna era la regina del cielo, Ereshkigal era la regina degli inferi.

L’identificazione della figura come Ereshkigal si basa sul fatto che le ali della dea sono mostrate rivolte verso il basso. Se la figura doveva rappresentare Inanna, così si sostiene, le ali sarebbero state spiegate verso l’esterno.

La presenza dei simboli di Inanna è spiegata dal suggerimento che il rilievo ritrae Ereshkigal dopo il suo trionfo sulla sorella. Nel mito della Discesa di Inanna agli Inferi, Inanna è costretta a spogliarsi dei suoi ornamenti mentre passa attraverso il regno di sua sorella, e il rilievo potrebbe essere una rappresentazione della conclusione della storia.

Il rilievo Burney non è l’unico oggetto di questo tipo. Una placca simile si trova al Museo del Louvre. La qualità di questo rilievo, tuttavia, non è così buona come il Rilievo Burney. Tuttavia, è chiaro che raffigura una femmina nuda con ali e artigli. Un’altra differenza notevole sono gli animali raffigurati con la dea. Invece di leoni, la dea in questo rilievo è mostrata in piedi su una coppia di animali con le corna, forse capre o gazzelle.

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