Chi ha costruito le sfere di pietra giganti del Costa Rica?


Molti conosceranno la scena iniziale de “I predatori dell’arca perduta”, dove una sfera di pietra gigante quasi schiaccia Indiana Jones. Mentre tutti riconoscono il film come un’opera di fantasia, le sfere di pietra giganti non lo sono.


Durante il disboscamento della giungla per le piantagioni di banane nel 1940 nella regione del Delta del Diquis in Costa Rica, i dipendenti della United Fruit Company scoprirono numerose grandi sfere di pietra parzialmente sepolte nel suolo della foresta.

Quasi immediatamente, le sfere misteriose divennero ornamenti pregiati, finendo nei cortili degli edifici governativi e dei dirigenti delle compagnie di frutta in tutto il Costa Rica. Molte sfere furono anche rotte o danneggiate e altre vennero fatte esplodere con la dinamite in un’epoca in cui pochi si rendevano conto del loro valore archeologico.

Secondo John Hoopes, professore associato di antropologia e direttore del Global Indigenous Nations Studies Program, si sa che esistono circa 300 sfere, con la più grande che pesa 16 tonnellate e misura 2 metri e mezzo di diametro, e la più piccola non più grande di una palla da basket. Quasi tutte sono fatte di granodiorite, una pietra dura e ignea.

A cosa servivano?

Fin dalla loro scoperta il vero scopo delle sfere, che ancora sfugge agli esperti, è stato oggetto di speculazioni che vanno dalle teorie sulle sfere come aiuti alla navigazione, alle reliquie legate a Stonehenge o al prodotto di un’antica civiltà sconosciuta.

Parte del mistero circonda il modo in cui sono state create, poiché le sfere quasi perfette sembrano provenire da una cava che si trovava a più di 80 chilometri di distanza e sono state create in un’epoca in cui apparentemente gli strumenti di metallo non erano ancora stati inventati, poiché si stima che le pietre siano state fatte intorno al 600 d.C. Tuttavia, il metodo di datazione delle pietre è speculativo di per sé, in quanto rivela solo l’ultimo utilizzo delle sfere, non quando sono state create per la prima volta.

“Questi oggetti possono essere stati usati per secoli e sono ancora poggiati dove sono dopo mille anni. Quindi è molto difficile dire esattamente quando sono stati fatti”, ha spiegato Hoopes.

Tuttavia, il mistero più grande rimane quello per cui sono stati usati.

“Non sappiamo davvero perché sono stati fatti”, ha detto Hoopes. “Le persone che le hanno fatte non hanno lasciato alcuna traccia scritta. Ci rifaciamo ai dati archeologici per cercare di ricostruire il contesto. La cultura della gente che li ha costruiti si è estinta poco dopo la conquista spagnola. Quindi, non ci sono miti o leggende o altre storie che vengono raccontate dagli indigeni del Costa Rica sul perché hanno fatto queste sfere”.

Similmente ai moai dell’Isola di Pasqua, una teoria ipotizza che le sfere fossero semplicemente degli status symbol. Le pietre, che ora sono protette dall’UNESCO, potrebbero anche essere state disposte in schemi massicci che avevano un significato astronomico, poiché molte delle sfere sono state trovate in allineamenti, costituiti da linee rette e curve, così come triangoli e parallelogrammi.

“Le eccezionali sfere di pietra, che continuano a lasciare i ricercatori a speculare sul metodo e gli strumenti della loro produzione, rappresentano una testimonianza eccezionale delle tradizioni artistiche e delle capacità artigianali delle società precolombiane”, riferisce l’UNESCO.

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Poiché quasi ogni sfera è stata spostata dalla sua posizione originale, i ricercatori sono scettici sul fatto che il vero significato delle sfere sarà mai scoperto.

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