La mappa delle “superstrade” percorse dagli aborigeni australiani


Rivelate le superstrade indigene dell’Australia antica.

Le “superstrade” utilizzate da una popolazione di 6,5 milioni di indigeni australiani per viaggiare nel continente decine di migliaia di anni fa sono state rivelate da una nuova ricerca che utilizza una sofisticata modellazione di persone e paesaggi del passato.

Le nuove intuizioni su come le persone non solo sopravvivevano, ma prosperavano, in ambienti difficili, forniscono ulteriori prove della capacità e della resilienza degli antenati degli indigeni e aiutano a dipingere un quadro di grandi gruppi ben organizzati che viaggiavano su terreni difficili.

Il “popolamento” del Sahul – il mega continente combinato che univa l’Australia alla Nuova Guinea quando il livello del mare era più basso di oggi – potrebbe aver richiesto solo 5.000 anni, quando le persone si sono spostate dall’estremo nord-ovest fino alla Tasmania nel sud-est.

I modelli prevedono anche che la popolazione totale di Sahul potrebbe aver raggiunto fino a 6,5 milioni di persone, secondo gli studi condotti dai ricercatori dell’Australian Research Council Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage (CABAH).

Molte culture aborigene credono che la gente sia sempre stata qui, mentre altre hanno forti storie orali di esseri ancestrali che arrivarono dal nord.

Mentre ci sono molte ipotesi su dove, come e quando gli indigeni australiani si sono stabiliti per la prima volta nel Sahul, le prove archeologiche sono scarse.

Ora, un gruppo di esperti multidisciplinari ha collaborato per indagare su queste domande utilizzando tecniche di modellazione all’avanguardia, con i risultati pubblicati in due articoli in Nature Communications e Nature Human Behaviour.

I dati del mondo reale sulla dispersione a lunga distanza delle persone, la sopravvivenza umana, i tassi di fertilità e la possibilità di disastri naturali sono stati utilizzati in combinazione con i principi dell’ecologia e del comportamento umano e con i dati antropologici, ecologici e ambientali per modellare il popolamento del Sahul, nello studio di Nature Communications guidato dal professor Corey Bradshaw, CABAH Chief Investigator alla Flinders University.

I dati per il super-continente di 10 milioni di km2 sono stati utilizzati per sviluppare un modello di simulazione ed eseguire più di 120 scenari per prevedere la dimensione della popolazione e il tasso di crescita.

Il supporto più forte è stato trovato per l’arrivo di persone 50.000 o 75.000 anni fa, con il tasso di insediamento medio di 1 km all’anno che emerge dal modello che dà luogo a una popolazione massima di 6,5 milioni di persone.

“Guidati dalla conoscenza indigena, stiamo arrivando ad apprezzare la complessità, l’abilità, la capacità e la resilienza degli antenati degli indigeni in Australia”, ha detto il professor Bradshaw.

“Più guardiamo nel profondo passato, più capiamo che molte persone hanno a lungo sottovalutato l’ingegnosità di queste straordinarie culture”.

Per studiare i percorsi di viaggio attraverso il Sahul, un team internazionale di archeologi, antropologi, geografi, ecologi, genetisti, geologi e informatici ha costruito il più completo modello di elevazione digitale mai costruito per il continente, comprese le aree ora sommerse.

Il modello presentato nell’articolo gemello su Nature Human Behaviour ha permesso ai ricercatori di capire cosa i primi uomini avrebbero visto – in particolare le caratteristiche del terreno prominenti all’interno di un paesaggio relativamente piatto.

Sono stati inclusi anche altri fattori, tra cui la capacità fisiologica delle persone, la difficoltà del terreno e la disponibilità di acqua.

“Se si tratta di un nuovo paesaggio e non abbiamo una mappa, vogliamo sapere come muoverci in modo efficiente in uno spazio, dove trovare l’acqua e dove accamparci – e ci orienteremo in base ai punti alti intorno alle terre”, ha detto l’autore principale delle super autostrade, l’archeologo e scienziato sociale computazionale Stefani Crabtree, un ricercatore associato del CABAH, ricercatore al Santa Fe Institute e professore alla Utah State University.

Gli scienziati hanno identificato e testato più di 125 miliardi di possibili percorsi utilizzando una rigorosa analisi computazionale nel più grande progetto di simulazione di movimento mai tentato, con i percorsi confrontati con i più antichi siti archeologici conosciuti per aiutare a distinguere i percorsi più probabili.

I modelli che sono emersi hanno formato distinte “super-autostrade” attraverso il continente, così come percorsi secondari.

Molte delle superstrade identificate riecheggiano rotte commerciali aborigene ben documentate che attraversano il paese, tra cui il commercio del tabacco nativo di Pituri da Cape York all’Australia meridionale attraverso Birdsville, e il commercio delle conchiglie del Kimberley nell’Australia centrale.

“L’Australia non è solo il continente più secco, ma anche il più piatto e popolato della Terra”, ha spiegato il vicedirettore del CABAH, l’illustre professor Sean Ulm della James Cook University.

La nostra ricerca mostra che le caratteristiche del paesaggio e le fonti d’acqua erano fondamentali per le persone per viaggiare e sopravvivere sul continente.

“In molte società aborigene, si crede che le caratteristiche del paesaggio siano state create da esseri ancestrali durante il Dreaming. Ogni crinale, collina, fiume, spiaggia e fonte d’acqua ha un nome, una storia e un’iscrizione nel tessuto stesso delle società, sottolineando l’intima relazione tra la gente e il luogo. Il paesaggio è letteralmente intessuto nella vita delle persone e nelle loro storie. Sembra che queste relazioni tra le persone e il Paese risalgano probabilmente al primo popolamento del continente”.

La professoressa Lynette Russell, vice direttore del CABAH e co-presidente del suo comitato consultivo indigeno, ha detto:

“Questa modellazione ha stabilito l’infrastruttura per studi locali e regionali dettagliati per impegnarsi rispettosamente con le conoscenze indigene, le etnografie, i documenti storici, le storie orali e gli archivi”.

I risultati di questi nuovi studi suggeriscono che ci sono regole fondamentali che le persone seguono quando si spostano in nuovi paesaggi, e che questi stessi approcci potrebbero far luce su altre grandi migrazioni nella storia umana, come le prime ondate di migrazione fuori dall’Africa almeno 120.000 anni fa.

Il lavoro futuro potrebbe informare la ricerca di siti archeologici non ancora scoperti, o anche applicare le tecniche per prevedere i movimenti di migrazione umana nel prossimo futuro, quando le popolazioni fuggiranno dalle coste che verranno sommerse e dalle perturbazioni climatiche.

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