L’origine e l’eredità degli etruschi


Il sonno e la morte che portano via il Sarpedone ucciso, 400-380 a.C., etrusco, bronzo – Cleveland Museum of Art.

La civiltà etrusca, fiorita durante l’età del ferro nell’Italia centrale, ha incuriosito gli studiosi per millenni. Con notevoli abilità metallurgiche e una lingua non indoeuropea ormai estinta, gli Etruschi si distinguevano dai loro vicini contemporanei, portando a un intenso dibattito da parte di personaggi come lo storico greco Erodoto sulle loro origini geografiche.

Ora, un nuovo studio condotto da un team di studiosi provenienti da Germania, Italia, Stati Uniti, Danimarca e Regno Unito, fa luce sull’origine e l’eredità degli enigmatici Etruschi con dati genomici di 82 individui antichi dell’Italia centrale e meridionale, dall’800 a.C. al 1000 d.C. I loro risultati mostrano che gli Etruschi, nonostante le loro espressioni culturali uniche, erano strettamente legati ai loro vicini italici, e rivelano importanti trasformazioni genetiche associate agli eventi storici.

Un fenomeno intrigante

Con una lingua estinta che è solo parzialmente compresa, molto di ciò che si sapeva inizialmente sulla civiltà etrusca proviene dal commento di scrittori greci e romani successivi. Un’ipotesi sulle loro origini, quella favorita da Erodoto, punta all’influenza di antichi elementi culturali greci per sostenere che gli Etruschi discendevano da gruppi migratori anatolici o egei. Un’altra, sostenuta da Dionigi di Alicarnasso, propone che gli Etruschi abbiano avuto origine e si siano sviluppati localmente dalla cultura villanoviana dell’età del bronzo e fossero quindi una popolazione autoctona.

Anche se l’attuale consenso tra gli archeologi sostiene un’origine locale per gli Etruschi, la mancanza di DNA antico della regione ha reso le indagini genetiche incoerenti. Lo studio attuale, con un transetto temporale di informazioni genomiche antiche che coprono quasi 2000 anni, raccolte da 12 siti archeologici, risolve le domande persistenti sulle origini etrusche, non mostrando alcuna prova di un recente movimento di popolazione dall’Anatolia. Infatti, gli Etruschi condividevano il profilo genetico dei Latini che vivevano nella vicina Roma, con una gran parte dei loro profili genetici provenienti da antenati legati alla steppa che arrivarono nella regione durante l’età del bronzo.

Considerando che i gruppi legati alla steppa furono probabilmente responsabili della diffusione delle lingue indoeuropee, ora parlate in tutto il mondo da miliardi di persone, la persistenza di una lingua etrusca non indoeuropea è un fenomeno intrigante e ancora inspiegabile che richiederà ulteriori indagini archeologiche, storiche, linguistiche e genetiche.

“Questa persistenza linguistica, combinata con un ricambio genetico, sfida le semplici ipotesi che i geni siano uguali alle lingue e suggerisce uno scenario più complesso che potrebbe aver coinvolto l’assimilazione dei primi parlanti italici da parte della comunità linguistica etrusca, forse durante un prolungato periodo di commistione nel secondo millennio a.C.”, dice David Caramelli, professore dell’Università di Firenze.

Mappa geografica della penisola italiana (a destra) con uno zoom-in (a sinistra) che indica la massima estensione dei territori etruschi e la posizione e il numero di individui per ogni sito archeologico recentemente analizzato in questo studio.

Periodi di cambiamento

Nonostante alcuni individui di origine mediterranea orientale, nordafricana e centroeuropea, il pool genetico etrusco è rimasto stabile per almeno 800 anni, tra l’Età del Ferro e il periodo della Repubblica Romana. Lo studio trova, tuttavia, che durante il successivo periodo imperiale romano, l’Italia centrale ha sperimentato uno spostamento genetico su larga scala, derivante dalla commistione con le popolazioni del Mediterraneo orientale, che probabilmente includeva schiavi e soldati trasferiti in tutto l’Impero Romano.

“Questo spostamento genetico descrive chiaramente il ruolo dell’Impero Romano nello spostamento su larga scala delle persone in un periodo di maggiore mobilità socioeconomica e geografica verso l’alto o verso il basso”, dice Johannes Krause, direttore del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology.

Guardando al più recente Alto Medioevo, i ricercatori hanno identificato antenati nordeuropei che si sono diffusi nella penisola italiana dopo il crollo dell’Impero Romano d’Occidente. Questi risultati suggeriscono che i migranti germanici, compresi gli individui associati al nuovo Regno Longobardo, potrebbero aver lasciato un impatto tracciabile sul paesaggio genetico dell’Italia centrale.

Nelle regioni della Toscana, del Lazio e della Basilicata l’ascendenza della popolazione è rimasta in gran parte continua tra l’Alto Medioevo e oggi, suggerendo che il principale pool genetico degli attuali abitanti dell’Italia centrale e meridionale si sia formato almeno 1000 anni fa.

Anche se sono necessari altri DNA antichi provenienti da tutta Italia per sostenere le conclusioni di cui sopra, gli spostamenti di ascendenza in Toscana e nel Lazio settentrionale simili a quelli riportati per la città di Roma e i suoi dintorni suggeriscono che gli eventi storici durante il primo millennio dell’era volgare hanno avuto un grande impatto sulle trasformazioni genetiche su gran parte della penisola italiana.

“L’impero romano sembra aver lasciato un contributo duraturo al profilo genetico degli europei meridionali, colmando il divario tra le popolazioni europee e quelle del Mediterraneo orientale sulla mappa genetica dell’Eurasia occidentale”, dice Cosimo Posth, professore presso l’Università di Tubinga e il Senckenberg Centre for Human Evolution and Palaeoenvironment.


Maggiori informazioni:

The origin and legacy of the Etruscans through a 2000-year archeogenomic time transect”, Science Advances (2021).

Fonte

5 pensieri su “L’origine e l’eredità degli etruschi

  1. Ho visitato un paio di siti Etruschi quest’estate durante la vacanze in Toscana.
    Mi fa sempre dispiacere trovare reperti del nostro territorio e della nostra storia in musei all’estero, in nazioni distanti geograficamente e mentalmente.

    Piace a 1 persona

I commenti sono chiusi.