Un dinosauro presunto “Raptor-like” scoperto nella miniera australiana, in realtà era un timido vegetariano


Ricostruzione artistica di dinosauri erbivori basata su impronte fossili di 220 milioni di anni da Ipswich, Queensland, Australia.

Le impronte fossili trovate in una miniera di carbone australiana circa 50 anni fa sono state a lungo ritenute quelle di un grande dinosauro predatore “raptor-like”, ma gli scienziati hanno scoperto che sono state invece lasciate da un timido erbivoro dal collo lungo.

Il paleontologo dell’Università del Queensland, Dr. Anthony Romilio, ha recentemente guidato un team internazionale per ri-analizzare le impronte, datate all’ultima parte del periodo Triassico, circa 220 milioni di anni fa.

“Per anni si è creduto che queste tracce fossero state fatte da un enorme predatore teropode che faceva parte della famiglia dei dinosauri Eubrontes, con zampe alte più di due metri”, ha detto il dottor Romilio.

“Questa idea fece scalpore decenni fa perché nessun altro dinosauro carnivoro al mondo si avvicinava a quelle dimensioni durante il Triassico”.

Tuttavia, le scoperte fatte da un team di ricercatori internazionali, pubblicate oggi sulla rivista peer-reviewed Historical Biology, qui in formato ePub, mostrano in realtà che le tracce sono state invece fatte da un dinosauro noto come un Prosauropode – un dinosauro vegetariano che era più piccolo, con gambe alte circa 1,4 metri e una lunghezza del corpo di sei metri.

Il team di ricerca sospettava che ci fosse qualcosa che non andava nelle stime originali delle dimensioni e c’era una buona ragione per i loro dubbi.

“Sfortunatamente, la maggior parte dei ricercatori precedenti non potevano accedere direttamente all’esemplare dell’impronta per il loro studio, affidandosi invece a vecchi disegni e fotografie che mancavano di dettagli”, ha detto il dottor Romilio.

Immagine 3D dell’impronta di 220 milioni di anni di Ipswich, Queensland.

I fossili di dinosauro sono stati scoperti più di mezzo secolo fa a circa 200 metri di profondità in una miniera di carbone di Ipswich, appena ad ovest di Brisbane.

“Deve essere stato uno spettacolo per i primi minatori negli anni ’60 vedere grandi impronte che spuntavano dal soffitto”, ha detto il dottor Romilio.

Hendrik Klein, co-autore ed esperto di fossili del Saurierwelt Paläontologisches Museum in Germania, ha detto che le impronte – chiamate ‘Evazoum’, scientificamente il tipo di impronta fatta dai dinosauri prosauropodi – sono state fatte sugli strati impregnati d’acqua di antichi detriti vegetali con le tracce successivamente riempite da limo e sabbia.

“Questo spiega perché oggi si presentano in una posizione capovolta proprio sopra le nostre teste”, ha detto il signor Klein.

“Dopo milioni di anni, il materiale vegetale si è trasformato in carbone che è stato estratto dai minatori per rivelare un soffitto di siltite e arenaria, completo dei calchi naturali delle impronte dei dinosauri”.

La miniera ha chiuso da tempo, ma fortunatamente, nel 1964, i geologi e il Queensland Museum hanno mappato la pista e fatto dei calchi in gesso, ora utilizzati nella ricerca attuale.

“Abbiamo fatto un modello virtuale in 3D dell’impronta del dinosauro che è stato inviato via e-mail ai membri del team in tutto il mondo per studiarla”, ha detto il signor Klein.

Ricostruzione di un dinosauro di 220 milioni di anni che ha lasciato le tracce di Ipswich, Queensland, Australia, in scala con una persona alta 1,7 metri.

“Più guardavamo le forme e le proporzioni delle impronte e delle dita dei piedi, meno assomigliavano a tracce fatte da dinosauri predatori – questo dinosauro mostro era sicuramente un mangiatore di piante molto più amichevole.

Questa è ancora una scoperta significativa anche se non si tratta di uno spaventoso carnivoro del Triassico”.

“Questa è la prima prova che abbiamo per questo tipo di dinosauro in Australia, segnando un gap di 50 milioni di anni prima dei primi fossili di sauropodi quadrupedi conosciuti”.

L’impronta del dinosauro è in mostra al Queensland Museum di Brisbane.

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