Le origini fortemente dibattute della civiltà pre-incaica di Tiwanaku rivelate da uno studio genetico


Tiwanaku (Tiahuanaco), sito archeologico precolombiano, Bolivia.

Tiwanaku – uno dei più grandi insediamenti precolombiani e siti archeologici, situato nella Bolivia occidentale, vicino al lago Titicaca, ha origini molto discusse. Persino il suo nome, o quello che sarebbe stato noto agli abitanti, è andato perduto poiché non esisteva una lingua scritta. Gli storici concordano approssimativamente che la civiltà emerse intorno al VI secolo d.C. e crollò circa 600 anni dopo, intorno al XII secolo d.C. Mentre si sa poco dei Tiwanakus, un nuovo studio pubblicato su Sciences Advances ha fatto luce su un aspetto importante: c’era un maggior grado di omogeneità genetica di quanto si pensasse in precedenza.

La complessità sociale di Tiwanaku è vista alla pari con le civiltà della valle dell’Indo e del Nilo, ed è una polity pre-Inca molto importante nella regione. Una serie di studi archeologici hanno mostrato l’ascesa, la caduta e l’espansione della cultura Tiwanaku, ma per il resto le informazioni sono molto scarse.

Localmente omogeneo e centralmente eterogeneo

Il team di ricercatori, guidato dalla genetista Danijela Popović del Centro di Nuove Tecnologie dell’Università di Varsavia (CENT), ha analizzato 17 genomi a bassa copertura di individui datati tra il 300 e il 1500 d.C., provenienti dal bacino del lago Titicaca, e ha dimostrato una certa continuità genetica. Questo li ha portati a credere che “i cambiamenti culturali e politici sostanziali nella regione non sono stati accompagnati da movimenti di popolazione su larga scala”. In altre parole, le popolazioni rurali che vivono intorno al lago Titicaca non sono state influenzate geneticamente da grandi migrazioni esterne per diverse centinaia di anni.

Tuttavia, il centro rituale di Tiwanaku ha rivelato una realtà inversa – alta diversità nella popolazione, con un mix di ascendenza genetica principalmente locale e provenienza straniera fino al bacino amazzonico. Questo alto livello di migrazione del DNA indicava che il centro rituale era un luogo per pellegrini e viaggiatori provenienti da tutto il sud delle Ande, che venivano accolti a braccia aperte. Ulteriori ricerche, tuttavia, hanno indicato che erano meno i pellegrini e più un caso di ascendenza mista. Questo ha ribadito che Tiwanaku era un complesso impero socio-politico, con una politica di vasta portata.

“Abbiamo scoperto la presenza di nuovi arrivati dal Perù meridionale, e anche un individuo dalla lontana Amazzonia. È stato sacrificato”, ha detto il dottor Popović. Altri due individui hanno mostrato un’ascendenza mista, entrambi provenienti dalla zona del lago Titicaca, insieme alla zona amazzonica. Il Prof. Ziolkowski del (CENT) ha aggiunto che i manufatti precedenti associati alla regione amazzonica sono stati attribuiti al commercio, poiché non c’erano prove che suggerissero la loro presenza fisica nella Bolivia occidentale – questo è stato ora smentito.

Tempio Kalasasaya, un importante sito archeologico precolombiano a Tiwanaku, Bolivia.

La scienza della ricostruzione genetica

I 17 individui che sono stati analizzati con successo è stata una lotta in sé – un centinaio di campioni sono stati considerati e hanno dovuto essere buttati via, poiché meno di un quinto poteva essere efficacemente utilizzato. La ragione, naturalmente, è la devastazione del tempo sulla materia organica. Il DNA fossile era gravemente frammentato e degradato. “Nonostante le difficoltà, utilizzando le tecniche più moderne, abbiamo raddoppiato la quantità di dati genomici conosciuti disponibili per le popolazioni precolombiane in Bolivia”, ha notato il dottor Popović.

Lo studio è stato una combinazione di un intenso lavoro condotto da un gruppo di paleogenetisti del CENT e un altro gruppo di ricercatori stranieri. L’analisi paleogenetica è stata condotta presso il Laboratorio di Paleogenetica e Genetica della Conservazione del CENT, e il finanziamento cruciale è stato fornito dal Centro Nazionale delle Scienze.

Tiwanaku era stata precedentemente compresa e valutata attraverso il prisma dei suoi grandi monumenti che ora giacciono in rovina, e i corpi erano invecchiati con l’età del monumento – una pratica altamente imprecisa. Questi campioni, tuttavia, hanno aiutato a mettere gli esseri umani sotto lo scanner e a condurre ricerche genetiche attraverso la datazione al carbonio radioattivo nella nuova tecnica AMS o Spettrometria di Massa con Acceleratore, in cui la datazione comporta l’accelerazione degli ioni a energie cinetiche straordinariamente elevate. Questa tecnica ha un tasso di precisione molto più alto.

Lago Titicaca.

Tiwanaku: L’ascesa e la caduta del grande impero

Perché e come Tiwanaku sia crollato è ancora un mistero, nonostante queste ricerche e studi. Forse è stata una siccità decennale che ha portato alla disintegrazione del sistema agricolo della pianura alluvionale, anche se un altro studio recente su Tiwanaku ha rivelato che i campi erano ancora coltivati – questa teoria è troppo semplice, e deterministica dal punto di vista ambientale, che non è una pratica che gli storici moderni approvano con il tipo di scienza disponibile oggi.

Simile alla civiltà della Valle dell’Indo nel subcontinente indiano, anch’essa crollata senza una lingua decifrabile, la civiltà di Tiwanaku ha forse vissuto una qualche forma di ribellione sociale. Questa deduzione potrebbe essere tratta guardando la distruzione intenzionale di alcuni templi, secondo il professor Ziolkowski. Più tardi nella storia dell’impero, è possibile che l’emergere di una nuova élite sociale abbia causato il crollo dell’impero – evidenziato dall’improvviso aumento e dall’intensificazione dei riti sacrificali umani.

In conclusione, e nel complesso, la popolazione del bacino era piuttosto geneticamente omogenea dal 300 d.C. circa, fino all’arrivo degli europei. In certi siti, come Lukurmata, si è constatato che non c’è stata nessuna alterazione genetica importante per più di 12 secoli. Riconoscendo i limiti del tempo e le piccole dimensioni del campione, il team richiede più dati genetici, isotopici e archeologici nel complesso, per arrivare a teorie più ampie e definitive.

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