Mount Michael trova spesso un modo per mettere su uno spettacolo


7 novembre 2021.

Il Monte Michael, uno stratovulcano attivo nelle Isole Sandwich del Sud, è visitato più spesso dai pinguini che dalle persone. Si trova sull’isola Saunders, a circa 1.600 chilometri dall’Antartide e 2.400 chilometri dal Sud America, e non ci sono residenti umani permanenti nelle vicinanze. Per i satelliti che osservano dallo spazio, la montagna è solitamente nascosta dalle nuvole. Tuttavia, il vulcano alto quasi 1.000 metri trova spesso un modo per mettere su uno spettacolo.

Alcuni degli spettacoli più comuni sono le nuvole a onda – modelli triangolari a bande di nuvole che risultano dal flusso d’aria interrotto intorno al vulcano. Ma in questa immagine, acquisita il 7 novembre 2021, con l’Operational Land Imager (OLI) su Landsat 8, la caratteristica più interessante è il flusso bianco luminoso visibile sottovento all’isola.

La caratteristica è probabilmente un tipo di nuvola nota come traccia del vulcano. Queste “tracce” si verificano quando le nuvole di passaggio interagiscono con i gas e le particelle di un vulcano. Le particelle extra provenienti dal vulcano producono goccioline più piccole, che fanno apparire la nuvola più luminosa.

Mentre la nuvola si muove sopra il vulcano, l’impronta di quelle goccioline più piccole rimane nella nuvola, assomigliando a un flusso o a una traccia di diversa consistenza quando si vede dall’alto“, ha detto lo scienziato atmosferico della NASA Santiago Gassó, che ha individuato la caratteristica e va abitualmente a caccia di tracce di vulcani nelle immagini satellitari.

Le tracce dei vulcani possono essere difficili da distinguere nelle immagini a colori naturali. Questa immagine è in falsi colori, composta con una combinazione di infrarossi a onde corte e luce blu (bande OLI 7-6-2) per aiutare a distinguere la traccia dal resto della coperta di nuvole. Notate anche la sorprendente nube lenticolare. Non collegate all’attività vulcanica, queste nubi possono svilupparsi sulla cresta delle onde atmosferiche che si formano quando il vento incontra una barriera topografica ed è costretto a salire.

Le tracce dei vulcani sono uno strumento utile per gli scienziati che cercano di individuare casi di attività vulcanica meno intensa. Tale attività – semplici “sbuffi” di vapore acqueo, particelle e gas – è comune, ma spesso non viene segnalata perché le emissioni di solito rimangono sotto (o dentro) le nuvole. Studiando le nuvole intorno a questi sbuffi vulcanici, gli scienziati hanno ottenuto informazioni su come le nuvole si formano e si evolvono.

C’è anche la possibilità che il pennacchio dal Monte Michael il 7 novembre sia salito sopra il ponte di nuvole, il che significa che la caratteristica sarebbe un tipico pennacchio vulcanico, e non una traccia del vulcano. “L’immagine Landsat ha così tanti dettagli. Posso vedere diverse ombre che suggeriscono che quello che ho chiamato una traccia del vulcano è in realtà un pennacchio posizionato immediatamente sopra la copertura nuvolosa – abbastanza in basso da proiettare una piccola ombra“, ha detto Gassó. “Ma allo stesso tempo, è insolito avere un pennacchio così organizzato sopra il banco di nuvole senza dissiparsi o assottigliarsi più facilmente“.

Senza dati lidar per misurare l’altezza della caratteristica, non è possibile sapere se la caratteristica è una traccia del vulcano o un pennacchio. In entrambi i casi, nota Gassó: “C’è una certa bellezza in questo, giusto? Allo stesso modo, scatena la curiosità di trovare di più“.

Fonte