Nuove prove suggeriscono un’attività vulcanica all’interno dell’Idunn Mons di Venere


(a) Immagine radar Magellan di sinistra di Olapa Chasma, Idunn Mons e il cratere Sandel. (b) Mappa geologica semplificata del sistema vulcano-tettonico Olapa Chasma-Idunn Mons.

Un team internazionale di ricercatori ha trovato prove che suggeriscono una possibile attività vulcanica che coinvolge Idunn Mons di Venere.

Nel loro documento pubblicato su The Planetary Science Journal, il gruppo descrive le prove che hanno trovato, ma nota anche che le loro teorie non possono essere confermate fino a quando nuove navicelle spaziali saranno inviate su Venere.

La ricerca precedente ha scoperto che Venere è un luogo inospitale. All’incirca delle dimensioni della Terra, ha un’atmosfera molto densa fatta principalmente di anidride carbonica piena di nuvole di acido solforico. Ha anche una pressione atmosferica estrema ed è molto caldo. Le temperature superficiali sono in media di 464 gradi Celsius. Ricerche precedenti hanno anche accennato alla possibilità di una diffusa attività vulcanica, ma fino ad oggi, non sono state trovate prove dirette. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno legato insieme pezzi separati di dati per sostenere il caso di attività vulcanica che coinvolge Idunn Mons-un vulcano situato sulla zona Imdr Regio, circa 2,4 chilometri di altezza e che copre oltre 200 chilometri di superficie.

I ricercatori hanno iniziato con i dati dell’orbiter Venus Express, che ha orbitato intorno al pianeta dal 2006 al 2014. Ha mostrato quello che sembrava un flusso di lava intorno a Idunn Mons. I ricercatori hanno notato che il recente lavoro di un altro team ha mostrato che la lava sulla superficie di Venere si degrada più velocemente di quanto si pensasse in precedenza – così veloce che qualsiasi lava sulla superficie avrebbe avuto origine entro gli ultimi 1.000 anni. Hanno anche scoperto che i venti intorno a Idunn Mons sono stati interrotti, forse a causa del calore emanato dal vulcano, suggerendo che è ancora attivo. I ricercatori notano anche che ci sono stati finora segnali inspiegabili provenienti da Idunn Mons, che potrebbero benissimo essere dovuti all’attività vulcanica.

I ricercatori riconoscono che tutte le loro prove sono circostanziali, il che significa che non hanno trovato prove dirette di attività vulcanica su Venere. Ma sottolineano anche che ci sono due missioni pianificate che prevedono l’invio di sonde su Venere nel prossimo futuro -VERITAS e DAVINCI+- entrambe le quali potrebbero inviare dati che potrebbero confermare ciò che hanno sempre sospettato: che Venere è pieno di attività vulcanica. Se tale scoperta venisse fatta, potrebbe anche spiegare come Venere ha perso i suoi oceani ed è diventato così inospitale.

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