Hubble osserva la galassia a spirale NCG 7329


Questa immagine di Hubble mostra NCG 7329, una galassia a spirale situata a circa 149 milioni di anni luce nella costellazione del Tucano.

Il telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA ha catturato un’incredibile foto della galassia a spirale NCG 7329.


NCG 7329 fu scoperta per la prima volta dall’astronomo inglese John Herschel il 20 luglio 1835. Altrimenti conosciuta come ESO 109-12, IRAS 22369-6644 e LEDA 69453, risiede a 149 milioni di anni luce nella costellazione del Tucano.

La galassia è un membro del gruppo NGC 7329 (LGG 462), un’associazione di più di 10 galassie legate insieme dalla gravità.

Questa nuova immagine di NCG 7329 è composta da osservazioni della Wide Field Camera 3 (WFC3) di Hubble nelle parti infrarossa e ottica dello spettro.

Creare un’immagine colorata come questa usando un telescopio come Hubble non è semplice come puntare e cliccare una macchina fotografica“, hanno detto gli astronomi di Hubble.

Le fotocamere commerciali in genere cercano di raccogliere quanta più luce possibile di tutte le lunghezze d’onda visibili, al fine di creare le immagini più vivaci possibili“.

Al contrario, le immagini grezze raccolte da Hubble sono sempre monocromatiche, perché gli astronomi in genere vogliono catturare gamme molto specifiche di lunghezze d’onda della luce in qualsiasi momento, al fine di fare la migliore e più accurata scienza possibile“.

Per controllare quali lunghezze d’onda della luce saranno raccolte, le fotocamere di Hubble sono dotate di un’ampia varietà di filtri, che permettono solo a certe lunghezze d’onda della luce di raggiungere i CCD delle fotocamere (un CCD è il sensore di luce di una fotocamera – anche le fotocamere dei telefoni hanno dei CCD)”.

Come sono possibili le immagini colorate di Hubble, dato che le immagini grezze di Hubble sono monocromatiche? Questo si ottiene combinando più osservazioni diverse dello stesso oggetto, ottenute usando diversi filtri“, hanno aggiunto.

Questa immagine di NCG 7329, per esempio, è stata elaborata da osservazioni di Hubble fatte usando quattro diversi filtri, ognuno dei quali copre una diversa regione dello spettro luminoso“.

I processori di immagini specializzati e gli artisti possono dare giudizi informati su quali colori ottici corrispondono meglio ad ogni filtro usato“.

Possono poi colorare di conseguenza le immagini scattate con quel filtro“.

Infine, le immagini scattate con diversi filtri vengono impilate insieme, e voilà!

L’immagine colorata di una galassia lontana è completa, con colori il più possibile rappresentativi della realtà“.

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