I cambiamenti della costa mediterranea della Spagna


1 novembre 1984.

7 novembre 2021.

Con circa 325 chilometri quadrati, il delta dell’Ebro sulla costa nord-orientale della Spagna è una delle più grandi zone umide lungo le coste del Mar Mediterraneo. È un habitat importante per la fauna selvatica, compresi i fenicotteri e gli uccelli che usano le zone umide come tappa nei viaggi migratori. Il sito nel sud della Catalogna è stato designato come Riserva della Biosfera dell’UNESCO.

Il litorale, lungo 50 chilometri, presenta due punte di sabbia: El Fangar sulla costa nord e La Banya a sud. Queste appendici sono i resti dei precedenti delta del fiume, che sono stati rielaborati quando il fiume ha cambiato il suo corso negli ultimi mille anni.

Il delta, che ospita 62.000 persone, è stato anche molto modificato dall’uomo. Negli ultimi 150 anni, le zone umide sono state convertite in campi di riso, che ora coprono fino all’80% del delta. Per fornire acqua per l’irrigazione e per generare energia idroelettrica, più di 187 dighe sono state costruite sul fiume Ebro e sui suoi affluenti – uno sviluppo che ha intrappolato la maggior parte dei sedimenti del più grande fiume spagnolo nei bacini e dietro alle dighe. L’erosione e la subsidenza del terreno sono seguite a valle.

Le due immagini a colori naturali in alto, acquisite nel 1984 e nel 2021, da Landsat 5 e Landsat 8 (rispettivamente), mostrano che l’erosione dell’isola triangolare alla foce del fiume Ebro vicino a Riumar si è ritirata di diverse centinaia di metri. Si noti che le differenze di colore tra le immagini potrebbero essere attribuite alle differenze nei sensori satellitari, cambiamenti nel paesaggio e differenze nel tempo delle maree.

Oggi, la forma del delta non è più controllata dal fiume, ma dalle onde del mare. E con l’aumento del livello del mare e le tempeste più frequenti e intense, quelle onde stanno diventando più grandi, portando a un ulteriore ritiro della linea di riva. Nel gennaio 2020, la stretta barra di sabbia che collega la punta meridionale al delta principale è stata inondata dalla tempesta Gloria, insieme a 3.000 ettari di campi di riso. Le tempeste aggravano anche il restringimento e la perdita dei campi di dune sulle spiagge.

Il delta dell’Ebro illustra le difficili scelte che verranno per le comunità che affrontano l’innalzamento dei mari: cercare di trattenere il mare o gestire la ritirata.

Il governo spagnolo ha recentemente annunciato un piano per comprare terra costiera per creare una zona cuscinetto. Se il piano verrà adottato, l’acquisto costituirebbe il più grande acquisto di terra in Europa finora a causa del cambiamento climatico. Ma è osteggiato da molti degli abitanti del delta, alcuni dei quali invece favoriscono il ripascimento, il pompaggio e le dighe per proteggere la costa. Alcuni agricoltori stanno sperimentando varietà di riso che possono resistere meglio all’intrusione di acqua salata.

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