Gli astronomi misurano la massa e l’età di Beta Crucis A


Beta Crucis.

Beta Crucis è un sistema stellare triplo situato ad una distanza di 280 anni luce dalla Terra. Conosciuta anche come HD 111123, HIC 62434, Becrux e Mimosa, è il secondo oggetto più luminoso nella costellazione della croce del sud e la 20° stella più luminosa nel cielo notturno.

La stella primaria del sistema, beta Crucis A, è una stella variabile beta Cephei con rapidi cambiamenti di luminosità.

La secondaria, beta Crucis B, è una stella di sequenza principale con una classe stellare B2. E la terza compagna è una stella di bassa massa, di pre-sequenza principale.

Per decifrare l’età e la massa di beta Crucis A, il Dr. Daniel Cotton dell’Australian National University e del Monterey Institute for Research in Astronomy e i suoi colleghi hanno combinato l’astrosismologia, lo studio dei movimenti regolari di una stella, con la polarimetria, la misurazione dell’orientamento delle onde luminose.

L’astrosismologia si basa sulle onde sismiche che rimbalzano all’interno di una stella e producono cambiamenti misurabili nella sua luce“, hanno spiegato.

Sondare l’interno di stelle pesanti che poi esploderanno come supernovae è da sempre tradizionalmente difficile“.

Nello studio, gli autori hanno analizzato i dati dei satelliti WIRE e TESS della NASA, i dati spettroscopici ad alta risoluzione dell’ESO e i dati polarimetrici del Siding Spring Observatory e del Penrith Observatory della Western Sydney University.

Abbiamo voluto indagare su una vecchia idea“, ha detto il dottor Cotton.

È stato previsto nel 1979 che la polarimetria aveva il potenziale per misurare gli interni delle stelle massicce, ma non è stato possibile fino ad ora“.

La dimensione dell’effetto è abbastanza piccola“, ha aggiunto il professor Jeremy Bailey, un astronomo dell’Università del New South Wales.

Avevamo bisogno della migliore precisione al mondo del polarimetro che abbiamo progettato e costruito“.

Il team ha trovato che beta Crucis A è circa 14,5 volte più massiccia del Sole e ha circa 11 milioni di anni, rendendola la stella più pesante con un’età determinata dall’asterosismologia.

Analizzare i tre tipi di dati a lungo termine insieme ci ha permesso di identificare le geometrie di modalità dominanti di Mimosa“, ha detto il professor Derek Buzasi, un astronomo della Florida Gulf Coast University.

Questo ha aperto la strada per pesare e datare l’età della stella usando metodi sismici“.

Questo studio polarimetrico di Mimosa apre una nuova strada per l’asterosismologia delle stelle massicce brillanti“, ha aggiunto il professor Conny Aerts, un astronomo dell’Istituto di Astronomia della KU Leuven, della Radboud University Nijmegen e del Max Planck Institute for Astronomy.

Mentre queste stelle sono le fabbriche chimiche più produttive della nostra Galassia, sono finora le meno analizzate astrosismicamente, dato il grado di difficoltà di tali studi. Gli sforzi eroici dei polarimetristi australiani sono da ammirare“.

L’articolo del team è stato pubblicato sulla rivista Nature Astronomy.

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