Cappucci di neve imbiancano il Mauna Kea e Mauna Loa


7 dicembre 2021.

Un sistema di bassa pressione chiamato “Kona low” si è sviluppato a nord-ovest delle Hawaii nella prima settimana di dicembre 2021, facendo cadere la neve sulle cime di Mauna Kea e Mauna Loa. La tempesta ha portato anche venti forti, piogge intense e inondazioni improvvise, insieme a segnalazioni di frane, alberi abbattuti e interruzioni di corrente. Alcune strade e scuole sono state chiuse e il governatore delle Hawaii David Ige ha dichiarato lo stato di emergenza.

A Oahu, l’aeroporto di Honolulu ha ricevuto 20,12 centimetri di pioggia il 6 dicembre, battendo il record del singolo giorno per dicembre, secondo il National Weather Service (NWS). È stata anche la seconda più alta quantità di pioggia mai ricevuta a Honolulu in un solo giorno. Maui ha registrato 32,65 centimetri di pioggia, anche se il NWS ha stimato che fino a 51 centimetri sono caduti sui pendii delle montagne esposte a sud.

Sulla “Big Island” delle Hawaii, la tempesta ha prodotto 36,22 centimetri di pioggia e ha provocato un avviso di bufera di neve per venti forti e nevicate in cima a Mauna Kea e Mauna Loa. I picchi si innalzano rispettivamente a 4.207 metri e 4.169 metri.

L’ immagine a colori naturali in questa pagina, acquisita il 7 dicembre dall’Operational Land Imager (OLI) su Landsat 8, mostra le cime innevate.

Le webcam mantenute su Mauna Kea dal Canada-France-Hawai’i Telescope e su Mauna Loa dall’U.S. Geological Survey hanno mostrato accumuli significativi sulle cime.

Nonostante le condizioni di bufera di neve sono rare alle Hawaii, la neve non è rara sui due vulcani più alti della catena di isole. La neve è spesso associata a un Kona low, che si verifica quando i venti che tipicamente soffiano da nord-est si spostano e cominciano a soffiare da sud-ovest, sul lato sottovento o “Kona” delle isole. Quando l’aria, carica di umidità dal Pacifico tropicale, è forzata verso l’alto dalla topografia montuosa, l’umidità precipita come pioggia pesante e neve. Le tempeste di Kona sono comuni tra ottobre e aprile.

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