Osservare un sacco di carbone nel cielo


Questa splendida immagine cattura una piccola regione sul bordo della Nebulosa Sacco di Carbone, o Caldwell 99. Caldwell 99 è una nebulosa oscura – una densa nube di polvere interstellare che blocca completamente le lunghezze d’onda visibili della luce degli oggetti dietro di essa. L’oggetto al centro dell’immagine è una nebulosa protoplanetaria (molto più piccola). La fase di nebulosa protoplanetaria è uno stadio avanzato nella vita di una stella in cui essa ha espulso un guscio di idrogeno gassoso e si sta rapidamente riscaldando. Questa fase dura solo poche migliaia di anni prima che la stella centrale della nebulosa protoplanetaria raggiunga circa 30.000 Kelvin. A questo punto, la stella centrale produce abbastanza energia per far brillare il suo guscio di gas circostante, diventando ciò che è noto come nebulosa planetaria.

Caldwell 99 è un oggetto molto prominente nel cielo notturno meridionale. In una notte limpida, può essere facilmente individuato ad occhio nudo come una macchia scura, priva di stelle, accanto alla Croce del Sud nella costellazione di Crux. È più facile da individuare nell’emisfero sud durante l’autunno. (Gli osservatori dell’emisfero settentrionale dovranno essere posizionati vicino all’equatore e cercarla in primavera).

Caldwell 99 si trova a 600 anni luce dalla Terra e ha un diametro di circa 100 anni luce.

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