Gli archeologi trovano in Cina un’armatura di pelle in stile assiro di 2700 anni fa


A sinistra: arciere di fanteria assira in armatura in scala raffigurato in un rilievo dal palazzo sud-ovest di Sennacherib (704-681 a.C.) a Ninive. A destra: Arciere assiro di cavalleria in scala raffigurato in un rilievo dal palazzo di Assurbanipal (669-631 a.C.) a Ninive.

L’antica armatura di cuoio, databile al 786-543 a.C., era originariamente composta da circa 5.444 squame più piccole e 140 squame più grandi, che, insieme ai lacci di cuoio e alla fodera, avevano un peso totale di 4-5 kg.


L’armatura di pelle quasi completa è stata trovata nel 2013 nella tomba di un uomo morto a 30 anni a Yanghai, vicino all’odierna città di Turfan, nel nord-ovest della Cina.

L’armatura di Yanghai è un gilet a forma di grembiule che copre la parte anteriore, l’inguine, i fianchi e la parte bassa della schiena“, ha detto il dottor Patrick Wertmann dell’Istituto di studi asiatici e orientali dell’Università di Zurigo e i suoi colleghi.

Può essere indossato rapidamente e senza l’aiuto di un’altra persona, avvolgendo la parte sinistra intorno alla schiena, legandola all’anca destra e fissando i lembi delle spalle, con cinghie trasversali sulla schiena fino ai lacci nelle parti opposte dell’anca“.

Adattandosi a diverse stature, è un indumento difensivo leggero ed economico a taglia unica, altamente professionale.”

I pezzi di guancia di una bardatura di cavallo, che sono stati trovati anch’essi nella tomba, indicano che il proprietario era un cavaliere“.

Secondo il team, un totale di 5.444 squame piccole e 140 grandi sono state originariamente utilizzate per l’armatura; insieme ai lacci e alle fodere di cuoio, per un peso totale di 4-5 kg.

Le scaglie si sovrappongono orizzontalmente, le file verticalmente, per cui si crea un modello di superficie regolare.

L’armatura di Yanghai era prodotta professionalmente in gran numero“, ha detto il dottor Wertmann.

Con l’aumento dell’uso dei carri nella guerra del Medio Oriente, un’armatura speciale per i cavalieri è stata sviluppata nel IX secolo a.C.”.

Queste armature divennero in seguito parte dell’equipaggiamento standardizzato delle forze militari dell’impero neo-assiro, che si estendeva da parti dell’attuale Iraq all’Iran, Siria, Turchia ed Egitto“.

L’armatura di cuoio di Yanghai, frammenti principali all’esterno, vista delle squame: (1) copertura frontale con resti di pannelli laterali attaccati; (2) estremità del pannello laterale sinistro proprio; (3 e 4) lembi di spalla.

Per età, dettagli costruttivi e aspetto estetico il suo parallelo più vicino è un’armatura in pelle di origine sconosciuta conservata al Metropolitan Museum of Art di New York, negli Stati Uniti.

La corrispondenza stilistica ma le specificità funzionali fanno apparire le due armature come equipaggiamenti per diverse unità dello stesso esercito: l’armatura Yanghai forse per la cavalleria leggera, l’armatura MET forse per la fanteria pesante.

I ricercatori suggeriscono che entrambe le armature in pelle sono state prodotte nell’impero neo-assiro.

Se chi indossava l’armatura Yanghai era uno dei soldati stranieri al servizio dell’Assiro, che è stato equipaggiato con equipaggiamento assiro e l’ha portato a casa, o se ha catturato l’armatura da qualcun altro che era lì, è una questione di mera speculazione“, hanno detto.

Senza la sopravvivenza anche di una sola vera armatura completa da un contesto assiro, le prove disponibili (cioè in particolare le rappresentazioni su rilievi in pietra) non sono sufficienti per formulare un giudizio definitivo sull’origine precisa delle armature in scala di Yanghai.”

Ciò che stabilisce, tuttavia, è che l’armatura di Yanghai è una delle rare prove effettive del trasferimento tecnologico Ovest-Est attraverso il continente eurasiatico durante l’inizio del primo millennio a.C., quando la trasformazione sociale ed economica accelerò.

L’articolo del team è stato pubblicato sulla rivista Quaternary International.

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