Il telescopio Gemini riprende una nebulosa simile a una farfalla con una sola ala


Questa immagine eterea, catturata dal Cile dall’Osservatorio internazionale Gemini, sembra delicata come l’ala di una farfalla. Si tratta, tuttavia, di una struttura nota come la nebulosa infrarossa Chamaeleon, che si trova vicino al centro della mastodontica nube oscura Chamaeleon I, una delle regioni di formazione stellare più vicine nella nostra Via Lattea.


Questa immagine mozzafiato in luce visibile, scattata con il telescopio Gemini South, sembra pronta a svolazzare fuori dallo schermo. Questo oggetto apparentemente vaporoso è un flusso di gas noto come nebulosa infrarossa Chamaeleon – così chiamato perché è luminoso ad alcune lunghezze d’onda infrarosse della luce, anche se può essere visto anche in luce visibile, come in questa vista. Nascosto al centro di questa nebulosa a riflessione, e al centro di questa immagine, c’è il motore della nebulosa, una stella di bassa massa (meno massiccia del nostro Sole) che è eclissata da una banda verticale scura. Anche se è nascosta alla vista, questa giovane stella fredda emette flussi di gas in rapido movimento che hanno scavato un tunnel attraverso la nube interstellare da cui la giovane stella si è formata. La luce infrarossa e visibile emessa dalla stella sfugge lungo questo tunnel e si disperde sulle sue pareti, dando origine alla vaporosa nebulosa a riflessione.

L’oggetto rosso brillante a destra del centro dell’immagine indica il punto in cui una parte del flusso di gas in rapido movimento si illumina dopo essersi scontrato con il gas più lento della nebulosa. È conosciuto come un oggetto Herbig-Haro (HH) e ha la designazione HH 909A. Altri oggetti Herbig-Haro sono stati trovati lungo l’asse del deflusso della stella oltre i bordi dell’immagine a destra e a sinistra.

Gli astronomi hanno suggerito che la banda scura al centro della nebulosa infrarossa Chamaeleon è un disco circumstellare – un serbatoio di gas e polvere che orbita intorno alla stella. I dischi circumstellari sono tipicamente associati a stelle giovani e forniscono i materiali necessari per costruire i pianeti. La ragione per cui il disco appare come una banda piuttosto che un cerchio in questa immagine è perché è visto di taglio, rivelando solo un bordo agli osservatori qui sulla Terra. Gli astronomi ritengono che la stella centrale della nebulosa sia un giovane oggetto stellare incorporato nel disco.

La nebulosità di fondo, che appare in blu in questa immagine, riflette la luce di una stella vicina situata all’esterno dell’inquadratura.

La nebulosa infrarossa Chamaeleon risiede all’interno della più grande nube oscura Chamaeleon I, che è vicina alle nubi oscure Chamaeleon II e Chamaeleon III. Queste tre nubi scure comprendono collettivamente il complesso di Chamaeleon, una grande area di formazione stellare che occupa quasi l’intera costellazione di Chamaeleon nel cielo meridionale.

Gli splendidi dettagli di questa immagine sono merito dell’edizione meridionale del gemello Gemini Multi-Object Spectrographs (GMOS), situato in cima a Cerro Pachón in Cile a Gemini South, parte dell’Osservatorio internazionale Gemini, un programma del NOIRLab della NSF. GMOS ha capacità di imaging oltre ad essere uno spettrografo , il che lo rende uno strumento molto versatile 1.

GMOS-South è lo strumento perfetto per fare questa osservazione, a causa del suo campo visivo, che può catturare piacevolmente l’intera nebulosa, e per la sua capacità di catturare l’emissione dal gas ionizzato della nebulosa“, ha detto German Gimeno, instrument scientist del NOIRLab.

Questo video ingrandisce la nebulosa infrarossa Chamaeleon, situata nella costellazione di Chamaeleon.

Fonte

  1. GMOS – lo strumento usato per catturare questa immagine – è uno spettrografo. Gli spettrografi funzionano dividendo la luce in base alla sua lunghezza d’onda (immagina un prisma che divide la luce del sole in un arcobaleno di colori, ma molto più precisamente). Questo permette agli astronomi di interpretare caratteristiche come la composizione chimica degli oggetti celesti. Questa immagine, tuttavia, non è stata fatta da dati spettroscopici, ma creata utilizzando una tecnica di osservazione chiamata imaging, in cui la luce di un oggetto celeste viene registrata da un dispositivo ad accoppiamento di carica (CCD). Diversi filtri possono isolare diverse gamme di lunghezza d’onda della luce, permettendo di costruire un’immagine composita multicolore e dettagliata.